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別懷疑,兒童也會高血壓!

高油、高鈉的美式飲食普遍,全球兒童的平均體重逐年上升!台灣尤其嚴重,平均每四個國小學童,就有一名學童的身體質量指數(BMI)是過重或肥胖,此趨勢正以每年約1%的比例增加!而伴隨著逐漸增加的體重,高血壓也增加了!更有其他疾病造成的兒童高血壓,千萬別輕忽!

兒童高血壓容易被忽略!

國人對於高血壓並不陌生,而嚴重的高血壓造成腦溢血性中風更是時有所聞,不過對於小於18歲的兒童而言,高血壓便不常見了!除了肥胖是主因,和成人相比較,年紀越小的高血壓病童,越多的比例導因於許多的潛在因素(此為繼發性高血壓),例如腎臟疾病、內分泌系統的疾病,甚至是大家聞之色變的腫瘤。此外,由於兒童高血壓的判讀不易(必須配合百分位對照表),以及年幼兒童有限的表達能力,因此兒童高血壓所造成的症狀便容易被忽略掉。

過去的研究指出,兒童高血壓除了會造成急性的症狀之外(如頭痛、頭暈、噁心、胸痛),長期來說更容易造成左心室擴大的併發症,擴大的左心室雖然不致於造成急性的症狀,卻意味著未來數十年的心血管疾病。

 

高血壓的急性症狀〜高血壓危象

嚴重的高血壓會產生「高血壓危象」(hypertension crisis),依照嚴重度區分如下:

緊急的高血壓(hypertensive emergency):這是最嚴重的,高血壓造成末端的器官受損,中樞神經系統或是腎臟的功能出現異常。

急迫的高血壓(hypertensive urgency):沒造成器官受損,卻引起明顯不舒服的症狀。

 

一發作可能就是昏迷!

針對筆者所在醫院的高血壓危象病人進行8年的回溯性分析,除了兒童高血壓危象逐年上升之外,原發性高血壓(或可說是肥胖所造成的高血壓)在8歲之後比例激增!幸運的是比起繼發性高血壓,原發性高血壓較少會造成末端的器官受損。而繼發性高血壓中,有5名病童造成昏迷,並且在血壓恢復正常後醒來,其中2名病童被檢查出罹患嗜鉻性細胞瘤(此為內分泌腫瘤中的一種),並在手術後改善。值得一提的是,這2名病童在過去並沒有明顯的病症以及高血壓的記載,初次發現的嚴重高血壓便造成昏迷。

此外,慢性腎臟病及內分泌疾病,為繼發性高血壓造成高血壓危象的兩大原因,而慢性腎臟病病人因為長期且規則的藥物控制,反而比較少引發末端器官受損。

 

呵護您家孩子的健康!

兒童的高血壓,甚至是高血壓危象,雖然不如成人普遍,但往往意味著更為嚴重的問題!兒童如同小草發芽的階段,更應該被妥善呵護才是,提早發現潛在的疾病,提早控制或是改變孩童的飲食習慣、控制孩童的體重、養成運動的習慣,都有賴家長們多費心思。

 

楊文傑
學歷:高雄醫學大學醫學系畢業
現任:彰化基督教醫院小兒急診科主治醫師台灣兒科醫學會兒童急診醫學次專科專科醫師

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輯╱張玉櫻