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從舌頭瞭解健康狀態

平常總是躲在嘴巴和牙齒後面的小舌頭,看似柔軟卻又彈性十足,別看小小的這一片可是身兼許多要職。本期育兒生活雜誌社邀請兩位醫師一起來談談舌頭的構造、功能,還能從舌頭看出寶寶的健康狀態喔!

認識舌頭

舌頭位於口腔內,由肌肉、血管和神經組成,外面裹著一層黏膜組織;雖然沒有骨頭,卻具有強大的力量,是全身最強韌有力的肌肉。倘若爸比媽咪仔細觀察寶寶的舌頭,最容易看到的是上方的「乳突」和下方的「舌繫帶」。

大多數的味蕾位於舌頭表面的突起結構上,這些突起結構被稱為舌乳突。舌頭上有4種不同的舌乳突,包括舌頭前部的絲狀乳突、主要分佈在舌尖的蕈狀乳突、舌頭後部的葉狀乳突以及通常位於舌根部的輪狀乳突,排列成環狀。而舌繫帶是指舌頭下面與口腔底部間黏合的一片薄膜,具有穩定舌頭運動的功能。

大人與小孩的舌頭結構沒有不同之處,只是大小的差異。

 

小小舌頭 功能多多
靈活的舌頭可以幫助寶寶幫助攪拌、咀嚼食物,再憑藉舌部肌肉力量及吞嚥反射,讓食物經過下咽腔進入食道,完成吞嚥的動作。嬰兒也就是靠著舌頭來完成吸奶及吞嚥工作。

食物具有各種味道,而能感知味道的感覺就稱為味覺。舌就是味覺器官之一,其表面覆蓋的味蕾內含有味覺細胞,就是讓寶寶能夠嚐出酸味、苦味、甘味、鹹味以及鮮味5種味覺的地方。

當寶寶發長至1歲以後,舌頭就開始占有一些發音、咬字的功能。幾乎所有注音符號都要靠舌頭的協同作用才能發出。

 

健康的舌頭
一般而言,健康舌頭的本身應呈現淡紅色,上面有一層薄薄的白苔,應為淡白色,也就是俗稱的薄白苔。國泰醫院小兒科主治醫師洪依利指出,舌乳突上皮細胞代謝剝落堆積在絲狀乳突之間,再加上口腔內食物殘渣與唾液混合而形成一層白色薄苔,就稱為舌苔。