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非過敏!認識食物不耐症

吃了某樣食物後出現拉肚子、皮膚起疹子的症狀,這是過敏嗎?抑或可能是食物不耐症引起的反應?過敏與食物不耐症兩者感覺很類似,事實上卻是完全不同的。特別是嬰幼兒比成年人更容易出現食物不耐症的問題,需要大家多加的認識、了解與關心。

「食物不耐症」≠「食物過敏」

食物不耐症和食物過敏是完全不同的,先來說說食物過敏與食物不耐症的定義。所謂食物過敏,是身體免疫系統對外來異物(過敏原)的過度反應,也就是我們身體的免疫系統為了保護身體,會在外來物侵入時產生一個發炎的反應,這個反應在過敏體質的人身上,身體的組織就成為發炎反應的另一個目標,這就是免疫系統過度反應的狀態,也因此引發過敏性症狀。過敏與先天的體質有關,父或母本身有過敏體質者,新生嬰兒約有高達三分之二的機會也會出現過敏體質。

而食物不耐症的成因至今尚未有定論,可能的原因是,身體中缺乏某種特殊酵素,對某些食物無法代謝、消化,等這些食物在身體中累積至一定的份量後,因為身體的耐受到了某個臨界點,再也無法忍受時不適的症狀就出現了。食物不耐症與體質的遺傳、免疫系統受損、環境等都有相關,有些症狀也許和食物過敏類似,但是症狀通常都較食物過敏輕微。

臺中臺安醫院小兒科主治醫師陳芳怡表示,食物不耐症和食物過敏可從三個方面來做區別:

 

區別1 發生的時間不同
過敏通常會在幾個小時內就發作,有的甚至會在接觸過敏原後立即出現症狀。食物不耐症則是數小時或是數天後才出現症狀,所以很多人會不清楚到底是什麼原因造成的。

 

區別2 發生的份量不同
只需要一點點的份量就有可能引發過敏反應。但人體對食物不耐症則有很強的耐受力,也許對某些食物早就有耐受上的問題,但身體並不會有異樣,要等到這些食物累積到一定的份量才會產生反應,如果沒有累積到身體無法忍受的份量也可能不會出現症狀,例如有些人喝一整杯牛奶就會拉肚子,但是喝奶茶或是加了奶的咖啡卻沒問題,這是因為奶茶、拿鐵中的奶量不多,還在身體的耐受範圍內。