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這樣做,孩子不會「分離焦慮」

寶貝總是離不開媽咪,一離開媽咪就會嚎啕大哭?「分離焦慮」(separation anxiety)是當寶寶與主要照顧者分離時(例如:媽咪重返工作崗位)所出現的負向情緒反應,例如:緊張不安、悶悶不樂、特別黏人、愛哭、固執等反應,目的是希望主要照顧者能夠留在身邊。本文請兒童心智科醫師告訴您如何處理「分離焦慮」的難題。

「分離焦慮」的階段與表現方式

剛出生幾週的新生兒,還無法分辨心理和生理的感受,無法分辨自己和別人的差別,而且視力只有30公分左右,只能看到明暗黑白的無彩世界,大部分的感覺是依靠聽覺、觸覺、嗅覺。隨著寶寶的年紀漸長,0~6個月時視覺會快速發展,到6個月大時視覺已發展成熟,具有彩色視野,方便寶寶探索周遭環境。6~12個月大的寶寶也逐漸可以意識到自己是獨立的個體,開始觀察、學習、思考其他人的心情和行為,逐漸能區分熟悉的人物與陌生的人物。這時寶寶是以主要照顧者(通常是媽咪)作為安全保壘去探索周遭環境,開始初步認識自己與這個世界的關係。

6~12個月也是寶寶發展「物體恆存」概念的重要階段。在還沒發展成熟前,會以為「看不到就不存在了」,因此當重要的人離開時,寶寶會容易緊張、不確定,出現所謂的「分離焦慮」。就算已經發展了「物體恆存」的概念,寶寶也不放心「主要照顧者是否會持續回來照顧自己」,這部分的感覺與依附關係有關。

 

「分離焦慮」出現的時間

一般是在大約6~8個月時開始出現,1歲~1歲半可能是高峰期,之後到3歲左右開始逐漸減緩。影響分離焦慮出現及強度的因素包含:年紀、寶寶的先天氣質、與父母之間的感情、面對失落及分離的態度,以及寶寶是否已經準備好對其他照護者產生依賴感等。

分離焦慮是正常的發展階段,幾乎所有寶寶都會經歷。其持續度及強度,會受到環境、主要照顧者的性格與處理方式所影響。主要照顧者也需要有足夠的信心處理好自己的情緒,包含對於需要與寶寶分離的沮喪或罪惡感、對於其他照顧者是否會取代自己的擔心。