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小寶貝長出第一顆乳牙了!乳牙萌牙階段為小寶寶口腔發展與飲食習慣建立相當重要的里程碑,現代人對口腔衛生的保健知識已逐步了解,因此,越來越多的家長開始重視小朋友的口腔衛生保健。健康牙齒的維護,不但是為了外在的美觀,更要建立良好的清潔保養觀念,想擁有「一口好牙」,就要從小開始培養。

乳牙具有引導恆齒發育的功能,當小寶寶長出第一顆乳牙時,父母應該留心做好幼兒的口腔保健。相較於牙齒保健來說,乳牙保健經常不受家長重視,或許是因為不了解乳牙的功能和重要性,又或是建立錯誤的觀念,如:乳牙蛀牙沒關係,之後恆齒長出再做好保養;小寶寶只有一兩顆乳牙,整天喝母乳應無需做清潔等,上述皆為不正確的口腔保健觀念,使得許多家長疏於照顧小寶寶的乳牙。

其實小寶寶若未做好口腔清潔,容易導致未來蛀牙機率增加、上下顎骨發育、牙齒不整齊等問題,因此,乳牙發育對幼兒的口腔發展具相當重要的影響性,健康的牙齒應從乳牙開始維護和重視。以下文章請專業醫師給予建議,為爸比媽咪提供正確的口腔保健做法,一次搞定小兒口腔發展各階段的重要注意事項。

 

乳牙的功能

乳牙共有4項重要功能,為咀嚼、發音、外觀維持、引導恆齒發育。首先乳牙具咀嚼食物的功能,嚴重蛀牙時,可能導致進食咀嚼困難,不易咬碎食物,甚至疼痛而影響進食情形。第二項功能為幫助說話、發音正確,當小寶寶發展語言學習能力時,聲音的發出過程,經由臉部嘴巴的肌群協調控制,從聲帶振動到達口腔發出,都需要許多身體部位的參與和協助,而乳牙在口腔內扮演其中一個輔助的角色,使發音咬字正確。第三項功能為維持外觀,完整的乳牙對孩童笑容美觀及自信心有重要的影響,生活中曾遇到孩童自覺牙齒太醜或遭到同儕的指點而不敢開心大笑。第四項引導恆齒的發育,並維持該有的空間,為乳牙重要功能,每顆乳牙在牙弓上排列出的位置,會維持住未來恆牙生長所需要的空間,因此,嚴重蛀牙、甚至乳牙很早需要被拔掉,可能導致未來長牙空間被擠壓縮減,進而提高恆牙排列不整齊的機率,嚴重的空間不足時,甚至會使恆牙無法順利長出。由此可見,乳牙的功能性對幼兒的口腔發育非常重要。

 

乳牙對恆齒的影響
乳牙對恆齒的影響,除了上述4項功能性因素,還有其他對於恆齒的重要之處。很多家長會有疑問,乳牙蛀牙很嚴重,若不處理會影響恆牙嗎?成大醫院兒童牙科專任主治醫師林怡君提到:「當萌發乳牙時,小寶寶的恆齒牙胚其實已在骨頭中慢慢開始發育,當乳牙蛀牙嚴重時,細菌侵入內部,使恆牙處在充滿細菌的環境中,則會導致未來恆牙齒質條件及質地顏色不好、牙齒缺洞、蛀牙率增加等後天不良影響。」

另外,有些家長誤以為乳牙的使用時間短,只使用2~3年就更換成恆齒。事實上,乳牙會一直使用到小朋友10~11歲,才會全口換成恆齒。當瞭解乳牙的功能與重要性,爸比媽咪應要留心照料小寶寶的乳牙,做好清潔保養,為良好的牙齒打好基礎。