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吾家有女初長成?認識性早熟

最近又傳出國外有個女孩,才11歲就當了媽媽。小孩也會生小小孩?這是很多人的疑惑。此外,假使注意到家中上幼兒園的女兒胸部隆起,就是性早熟嗎?


性早熟的定義

醫學文獻記載,世界上年齡最小的媽媽是一個印度5歲的女孩,生殖功能的成熟的確是出乎意料的早。以醫學的標準,若女生小於8歲,或是男生小於9歲,假使出現了第二性徵,就可稱為「性早熟」。
 

男生正常的青春期是12〜17歲,陰囊體積變大,然後陰莖變長,最後是長陰毛與變聲。女生正常的青春期是10〜14歲,先有乳房的發育,其次是陰毛,最後是月經。特別的是,出生後6〜8週時還有一個「嬰兒迷你青春期」,此時體內的性荷爾蒙濃度與後來青春期早期到中期的濃度接近,但大多不會有乳房與陰囊的變化,為什麼有這個現象,目前仍未知。

 

性早熟的兩大隱憂

性早熟顧名思義就是太早出現第二性徵。若許有人天真的認為,提早具備傳宗接代的能力,有何不妥?就生物的觀點似乎如此,但是性早熟至少有兩大隱憂,一是心理尚未成熟,懵懂未知的小孩如何照顧小小孩?看到自己的月經或變聲也容易茫然不知所措;二是性早熟讓身高提早爆發性成長,可惜卻曇花一現,骨頭提早閉合不長,最後身高反被細水長流的同儕追過,空留遺憾。

 

性早熟的分類,當心是疾病因素!

正常的性功能成熟啟動者是下視丘,經由腦下垂體,再影響性腺(卵巢或睪丸)分泌性荷爾蒙,產生身體的變化(也就是乳房發育、陰囊變大與出現體毛等第二性徵)。若性早熟由下視丘-腦下垂體-性腺的循序影響產生,叫做「真性性早熟」,或稱「中樞性性早熟」。女孩的中樞性性早熟有80%的機率是原因不明,20%的機率可能與腦部的腫瘤(良性或惡性都可能)、頭部外傷、輻射或與某些遺傳疾病有關。在男生的中樞性性早熟,則只有不到30%是原因不明,有70%以上的機率可以找到病變。因此,當診斷是中樞性性早熟時,腦部的影像與其他檢查就非常重要了。
 

當性早熟不是由中樞發動,而是由性腺、腹腔腫瘤或藥物等因素來啟動,稱作「假性性早熟」,或稱「周邊性性早熟」。這時,詢問藥物史與腹部的影像檢查是必要的。
 

假使女生只有乳房的發育或長毛,男生只有長痘痘與體毛的變化,這就是第三種性早熟──不完全性早熟。肥胖、出生時體重較輕或曾經腦部有外傷等因素,會增加不完全性早熟的可能。不完全性早熟嚴格說來是正常性發育的變異,但仍要小心追蹤後續第二性徵的變化,因為有14〜20%的機率後來診斷為真正的性早熟。