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幹細胞潛力百百種

在過去隨著母體胎盤娩出而被丟棄,一般被視為醫療廢棄物的臍帶血,如今隨生物科技的發達,臍帶血中的幹細胞,被用作治療各類家族性遺傳的血液疾病、免疫疾病、代謝疾病等救星,到底什麼是幹細胞?又具哪些潛力?是否有儲存的必要?且讓本篇周產期醫學會的顧問醫師來仔細告訴妳!

認識人體的幹細胞(Stem cell)

什麼是幹細胞?幹細胞對人體有哪些重要功能?周產期醫學會顧問醫師暨國泰綜合醫院婦產科主任蔡明松醫師表示,幹細胞是人體再生、修補功能強大的一種原始細胞。簡單的說,就是能夠無限分裂再生的原始細胞;而且分裂再生的細胞,都和原來未分裂的細胞相同,可說是一種可無限複製再生的原始細胞。

Why幹細胞的潛力無窮?
除了進行原始細胞的再生複製外,甚至在特殊的條件下,原始細胞還能夠分化生成人體各組織的不同細胞。就幹細胞的生成期又分為:胚胎幹細胞、產科幹細胞、成體幹細胞。胚胎幹細胞是一種最早期的多功能幹細胞,具有分化成外胚層、中胚層及內胚層之能力,它是從受精卵發育到囊胚期的內部細胞團取得.其次是子宮內胎兒發育過程中或者生產時所取得的幹細胞,如羊水幹細胞(產前)、臍帶血幹細胞(產後)、胎盤幹細胞(產後),統稱為產科幹細胞。但當胎兒出生發育為成人之後,在各種器官或組織中所取得的幹細胞則稱為成體幹細胞,如骨髓幹細胞、脂肪幹細胞等。

 

胚胎幹細胞(受精卵)→產科幹細胞(羊水、胎盤、臍帶血)→成體幹細胞(骨髓、脂肪、身體各器官等)
從上述細胞的分化過程中,可了解到越是原始的細胞,其再生及分化的功能也越是強大。由於細胞中有一種稱為端粒(Telomere)的細胞物質,彷彿樹木的年輪一般。研究學者發現,端粒的長度與細胞的老化有正相關性,因為端粒物質的長度,會隨著年齡增長而縮短,當端粒越縮越短,則細胞再生與分化的能力也就越低。也因此,幹細胞越年輕,其再生及分化的功能也越強.端粒的長度以胚胎幹細胞最長,其次為產科幹細胞,最短的是成體幹細胞。

蔡主任表示,人體的任何一處器官,其實也都存在著幹細胞,只不過有的器官組織含量較多,有的則比較少。例如:肝細胞、腦細胞,每天都需要修復並再生,因此這些器官內的幹細胞相對就比較多一些。包括寶寶腦部不斷的發育成熟,或腸胃道消化及代謝功能等過程,黏膜組織亦含有許多幹細胞,而這些細胞的脫落與再生,都是靠幹細胞來完成修復與新生的。

此外,血液中的血球也會老化、壞死及新生,但這些均仰賴骨髓幹細胞的造血功能,才能讓人體的血球達到新舊汰換的一種平衡狀態。以便促使白血球屬於人體防禦性的細胞軍隊,能足夠應付外來的細菌及病毒。也因此,當有細菌等外侮入侵人體時,人體內的免疫細胞也會立刻下達指令,透過幹細胞的再生力,啟動強大再生能力,以增加體內的免疫細胞作為後援戰力部隊。