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爸媽要知道!隱藏版兒童殺手-神經母細胞瘤

之前一名英國4歲小女孩被診斷罹患神經母細胞瘤第四期,經過治療仍不敵癌魔離世。神經母細胞腫瘤位居臺灣兒童常見癌症的第四位,由於發病初期病徵並不明顯,猶如是隱藏版兒童殺手的神經母細胞,身為爸媽應該要知道!

 在臺灣,一位張小妹妹在2歲多時,因肚子痛和發燒就醫後發現腹部有個腫瘤,之後轉診至中國醫藥大學兒童醫院,經過仔細檢驗後,確定診斷為第四期的惡性度神經母細胞癌,這時腫瘤不但達十多公分,且已有骨頭和骨髓的轉移。

  確診後張小妹妹接受化學治療並開刀切除殘存的腫瘤,因張小妹妹在出生時有保存她的臍帶血,因此在接受高劑量的化學治療殲滅癌細胞後,將自存臍帶血輸回,成功恢復造血功能。目前張小妹已完成移植後五年多了,持續追蹤也沒有發現癌細胞,活潑可愛的模樣,實在看不出她曾歷經重重的生死關卡。

五成腫瘤來自於腹部

  癌症就是惡性腫瘤,指的是某一變形細胞無限制增生進而擴散。中國醫藥大學兒童醫院兒童血液腫瘤科主任巫康熙表示,神經母細胞腫瘤是交感神經系統細胞在胚胎發育過程中產生突變而長出的腫瘤,這些神經節分布在身體的許多部位,五成的腫瘤源自於腹部,通常從腎上腺髓質或交感神經節以腹部腫瘤形式出現,也會在胸部、頸部、骨盆或頭部發現。

大多是5歲前發病

  大約一萬名孩子就有一位罹患兒童癌症,而神經母細胞癌佔兒童癌症的7%左右,以好發率來說,差不多是每一百萬名兒童就有7位罹患神經母細胞瘤,因此,推估臺灣一年約有30~40名的個案。

  巫康熙主任指出,特別的是神經母細胞瘤平均診斷年齡為2歲左右,通常90%在5歲以前就會發病,大小孩較為少見,其中的男女比例並沒有差異。

成因不明,與遺傳無關

  為什麼會發病?目前成因不明,不像有些癌症可能與遺傳有關,巫康熙主任表示,神經母細胞與遺傳沒有關係,而是孩子的神經細胞基因產生變化,變成突變細胞而成為癌症,其它基因都是好的,變成癌症的基因大部分都是有問題的。

不容易早期發現異狀

  大部分的神經母細胞瘤長在身體裡面,尤其五成的腫瘤長在肚子內,因此不容易早期發現異狀。然而,根據腫瘤的位置、大小而有不同的症狀。常見症狀有:

‧源自腹部:這是最常見的症狀,孩子的肚子看起來會大大的,摸摸肚子可能會感覺到有硬塊,以及腹脹、腹痛、水腎、便秘、腸道或膀胱功能異常。

‧源自脊椎旁的神經節:出現下肢麻痹、四肢無力、步態不穩的症狀。

‧源自縱膈腔:導致呼吸困難。

‧源自腎上腺:使得腎上腺素分泌過度,可能引起高血壓、頭痛、潮紅、盜汗…等。