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嬰幼兒長期母乳哺育與齲齒的關係

母乳是嬰幼兒最好的營養來源,政府機構及民間團體都鼓勵以母乳哺育嬰幼兒,美國兒科醫學會建議至少哺育12個月,世界衛生組織建議可以母乳哺育超過24個月。幼兒乳齒患齲齒的機率是9%,常會引起牙痛,並影響兒童及其家長日常生活。但以母乳哺育與齲齒的關係,值得研究。

在今年7月份的兒科醫學雜誌(Pediatrics 2017;140 : & 20162943,1~8),澳洲阿得雷德大學公共衛生學院及牙科學院澳洲人類口腔健康研究中心的佩雷斯(Peres KG)博士等,研究在巴西佩洛塔斯自2004年出生的4231位嬰兒中1303位,在一天,3個月,12個月及4歲時與母親會談,瞭解2歲前母乳哺育及2~5歲間吃糖的習慣。在5歲時接受牙醫檢查蛀牙、缺牙、填牙及嚴重早期齲齒。結果發現37%的兒童曾經牙醫診治,嚴重早期齲齒的發生率為23.9%,平均填補的乳齒為4.05顆。以母乳哺育超過24個月嬰兒,比母乳哺育僅12個月者,其乳齒填補機率增加為1.9倍,患嚴重早期齲齒為2.4倍。而以母乳哺育不足24個月者,不會影響發生齲齒的機率。由此研究得知,以母乳哺育超過24個月的嬰幼兒,是有可能增加齲齒的機率,其機轉是值得進一步研究的。