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手足之間相照顧

每年這時候,夏天伊始,就會開始讀到一則讓人傷感的新聞,就是由於生育率逐年的衰弱,全省又有哪裡哪裡的國小得面臨減班或是招生嚴重不足的困境,不管政府怎麼努力倡導,這年頭要多生養幾個小孩確實沒有那麼容易。

在生育當口猶豫不絕的年輕夫妻,要是你問他們,為什麼不趁年輕、還有生育能力的時候,趕緊再生第二胎呢?

常常他們會無奈回答:「唉唷,照顧小孩真的好累!實在沒有力氣再多養一個了。」

我自己有兩個小孩,年齡僅相差一歲十個月,所以老大三歲多正當貓狗都怕的年紀時,老二也只有一歲多,這兩隻野蠻的小獸每天在家裡不時闖禍吵架,讓我和我先生下班以後的夜晚一刻都不得閒,所以我很能體會兩個孩子的吵鬧(也可說是熱鬧),和獨生子女在家的安靜氛圍全然不同。

其實,如果願意付出耐心去引導當哥哥姐姐的、要幫忙照顧弟弟妹妹,而當弟弟妹妹的,要好好尊敬兄姐,那麼當父母的,除了疲累,透過大孩子去幫助小孩子,類似蒙特梭利混齡的概念,還是可以享有養育兩個孩子的樂趣與意義。畢竟從歷史來看,人類擁有相互幫助的潛質,手足之間互挺和互愛,乃天性的一部分,也是父母可以教導出來的。

我自己就是兩個弟弟、兩個妹妹的大姊,我們家五個兄弟姊妹都只有差一歲,媽媽幾乎是每年就懷孕生下一個小蘿蔔頭,她和父親當年都忙於工作,雖然深愛我們,但食指浩繁,實在不可能給每個孩子細緻的、全面的、無微不至的起居照顧,而我從小也在照顧弟妹的過程裡,完整體驗到長姊的辛苦、威嚴、責任,和來自弟妹們對我的尊敬與情感。