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讓胎兒贏在起跑點,子宮內治療,搶救胎兒大作戰

1990年代後期,西方母胎醫學提倡了「胎兒是一位病人(thefetusasapatient)」的觀念後,如今大家漸漸能體會胎兒也有接受治療的權利。雖然任何治療都會有失敗的風險,但是卻給予了胎兒一個重生的機會。在今日少子化、產婦高齡化、不孕症機率增加的時代,更突顯了子宮內胎兒治療的重要性。

胎兒發生先天性異常的機率約為3%。曾經,一旦胎兒在產檢時被檢查出結構上的異常,大部分的父母常選擇放棄而終止妊娠,或是提早出生再請小兒科醫師接手治療。如此可能讓一個小生命失去了來到世界的機會;或是增加了一位早產兒,除了必須處理本來新生兒結構上異常的問題,還必須面對其早產可能出現的併發症。胎兒醫學的進展一日千里,許多過去不可能解決的胎兒先天性異常疾病,藉由今日醫學的診斷和技術已經可以克服。

 

子宮內胎兒治療的發展

子宮內胎兒治療的發展已有三十年的歷史,各種治療模式也日趨成熟,可以經由胎兒治療的疾病相當多樣化,介紹如下:

 

胎兒鏡雷射電燒手術,治療雙胞胎輸血症候群

在10~15%的同卵雙胞胎會出現雙胞胎輸血症候群,血液經由胎盤從一個胎兒(輸血者)流到另一個胎兒身上(受血者),造成輸血者出現貧血、生長遲緩、尿量減少、羊水過少;受血者則出現血紅素過高、紅血球過多、羊水過多、甚至心臟衰竭、胎兒水腫等臨床表現。

雙胞胎輸血症候群常發生在妊娠20週左右,也有可能更早發生,愈早發生則預後愈差,如果不給予適當的治療,90%會出現胎兒或新生兒死亡,即使存活的胎兒也有50%以上會出現神經學上異常的表現。目前最理想的治療方法是在胎兒鏡下利用雷射電燒將胎盤間血管相通的地方阻斷。手術方式是在孕婦肚皮上注射麻醉針劑,切開1個大小約3mm的小洞,將胎兒鏡放入子宮內,用雷射電燒的方式將雙胞胎之間的胎盤血管相通處阻斷,如此可以提高雙胞胎的存活率,並減少胎兒神經學上的併發症。

胎兒支架引流術,治療胎兒肺積水或泌尿道阻塞

胎兒肺積水是液體積在胎兒的肋膜腔,可能合併胎兒水腫、腹水以及羊水過多,造成胎兒肺部壓迫而發育不全,出生後新生兒無法自行呼吸而失去性命。胎兒泌尿道阻塞會導致膀胱輸尿管擴張和水腎,造成胎兒腎臟功能受損。治療這兩種胎兒結構異常的治療方式可以在子宮內放置引流支架。在超音波下置入雙頭螺旋的支架,引流胎兒肺部或膀胱中的液體至羊膜腔中,減少肺部或腎臟的壓迫,進而降低新生兒的併發症。

子宮內輸血,治療胎兒貧血

胎兒因為感染或其他原因造成貧血,此時超音波下胎兒的大腦中動脈血流速度會異常上升,最後出現胎兒水腫或死亡。我們可以在超音波的監測下將適量的血液注入臍靜脈或胎兒腹膜中,增加胎兒的血紅素及延長其在子宮內生長的時間,提高其存活率,並減少早產兒的併發症。

胎兒鏡氣球阻塞氣管,治療胎兒先天性橫膈膜疝氣

胎兒因先天性橫膈膜缺損,導致腹部的器官如:胃、小腸、甚至肝臟移入胸腔,因而壓迫肺臟及心臟,造成胎兒死亡。經由胎兒鏡氣球阻塞氣管的治療,可以增加肺部壓力,使肺部膨脹,防止腹腔內臟器繼續壓迫胸腔,減少因壓迫造成肺部發育不全的併發症,增加新生兒存活的機會。

切開子宮,治療胎兒骶尾骨畸胎瘤

胎兒骶尾骨畸胎瘤是一種罕見的先天性腫瘤,通常長在胎兒的尾骨部分,會導致胎兒血液大量傳輸至腫瘤,造成胎兒心臟衰竭。現今的胎兒治療方式可以在妊娠期間將子宮打開,切除腫瘤後再把胎兒放回媽媽的子宮內繼續生長,延長胎兒在子宮內生長的時間。近年來,胎兒骶尾骨畸胎瘤還可以經由高強度聚焦超音波(high-intensityfocusedultrasound,HIFU)穿透子宮,將腫瘤中的血管阻斷以達到治療的效果。

經胎兒鏡或切開子宮,修補胎兒脊髓脊膜膨出

脊髓脊膜膨出是胎兒最常見的先天性神經管缺損,出生後可能會有大小便失禁、下肢癱瘓等問題。正常脊髓組織長時間直接暴露於羊膜腔會導致脊髓功能的喪失。在胎兒還未出生前,可以經由胎兒鏡或切開子宮,用特殊的生物醫材將缺損處做修補,減少出生後新生兒的併發症。

氣球撐開術,治療胎兒主動脈或肺動脈狹窄

主動脈或肺動脈狹窄是胎兒常見的先天性阻塞性心臟病,如果在妊娠初期就表現出來,將嚴重影響到胎兒的循環系統,造成胎兒心臟衰竭。在超音波下置入醫療用的氣球撐開主動脈和肺動脈,可以改善胎兒心臟循環,延長其在子宮內生長的時間,提高其存活率。