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研究發現:新冠肺炎對兒童殺傷力小,原來是呼吸道細胞起了作用!

自從新冠肺炎疫情爆發以來,感染數及重症、死亡比例仍是以成人居多,兒童就算染疫也大多是輕症,重症比例較少,到底是為什麼呢?難道新冠病毒會挑對象攻擊?如今有答案了!根據國際期刊發表的最新研究顯示,兒童上呼吸道的免疫細胞能提早偵測到SARS-CoV-2病毒,因此有更強的免疫抗病毒反應。怎麼回事呢?一起來看看。
研究發現:新冠肺炎對兒童殺傷力小,原來是呼吸道細胞起了作用!

 

今(2021)年8月18日,國際期刊《自然:生物科技》(Nature Biotechnology)發表最新研究,研究對象涵蓋四周大的幼童到77歲成人,比較有感染和沒感染者的上呼吸道,發現比起成人,兒童上呼吸道的樹突細胞、巨噬細胞、上皮細胞,辨認病毒的受體表現量較多,也引起更強的先天性免疫抗病毒反應。研究結論提到,兒童的呼吸道免疫細胞可能可以提早偵測到SARS-CoV-2病毒,有更強的早期先天性免疫抗病毒反應,解釋了兒童感染病毒之後較少出現急性嚴重呼吸道症狀的原因。

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兒童的呼吸道免疫細胞可能可以提早偵測到SARS-CoV-2病毒,有更強的早期先天性免疫抗病毒反應

4個QA,看看專家怎麼說

馬偕紀念醫院兒科部副主任張龍,於2021年08月19日受訪:

1.這份研究,與先前探討COVID-19感染兒童的嚴重程度與背後原因的研究相比,最值得公眾重視的部分是什麼?

SARS-CoV2可感染兒童這件事己經是眾所週知,但為何Covid-19的兒童症狀較輕、重症較少則是未有定論。

一直到此篇研究給了我們直接的答案:相較於成人,兒童的呼吸道細胞的組成和免疫反應都比較有利於對抗新冠病毒的感染。打個比方,敵人(新冠病毒)雖然可以搶灘登陸(感染),但在守軍(免疫細胞:T細胞, 巨噬細胞­)快速反應、協同作戰,以及強大的火力反撲,很快就取得勝利。

2.這份研究的推論是否有研究限制?

此研究取樣為輕症病人,無法得知重症者的免疫反應如何。可惜沒有檢查孩子帶病毒的時間是否較成人短。另一方面,也沒有談到後續抗體的反應,以及兒童再感染的機會是否有比成人少。

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了解兒童在新冠病毒感染中的特性,幫助是什麼?由此研究來看,該如何面對兒童感染後症狀輕微而容易傳播病毒的情況呢?

3.了解兒童在新冠病毒感染中的特性,幫助是什麼?由此研究來看,該如何面對兒童感染後症狀輕微而容易傳播病毒的情況呢?

讓我們了解到對抗新冠病毒,先天免疫(innate immunity)是非常重要的保護機制,而兒童的免疫力在這部分佔了優勢。也因為如此,孩子無症狀或輕微感染的機會也較高,只隔離生病的人有可能無法杜絶Covid-19傳染。這也是為何不管有沒有不適,大家都要配口罩及保持社交距離,以策安全。

4.我們可以由此研究得知如何改善成人染疫後的重症嗎?

個人認為:沒有好的方法來提升成人的先天免疫來預防新冠病毒重症感染,就像成人的記憶力比不上孩子一樣,是沒辦法的事。所幸科技進步了,我們可以加強後天性免疫力(adaptive immunity),讓保護力更好。那方法就是打疫苗!

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研究文獻:

 

*本文轉載自台灣科技媒體中心

 

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