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口罩也會過期!醫提醒1環境影響口罩防護力

疫情伊始,家裡囤了不少口罩,以為可以用很久,但沒想不到口罩也會過期!胸腔暨重症專科醫師黃軒醫師日前發文提醒民眾口罩過期防護力將下降,因此一定要記得檢查保存期限!
口罩也會過期!醫提醒1環境影響口罩防護力

 

口罩也會過期?過期的原理是什麼?

疫情延續至今已有2年,當初瘋搶口罩的亂象已不復見,但當時囤積的口罩卻不能忘!胸腔暨重症專科醫師黃軒在臉書發表的《你的口罩過期了嗎?》文章中指出今年10月7日,德國剛銷毀了8億個過期的口罩,其中包括7.3億個一般外科口罩以及6000萬個FFP-2口罩。而這些口罩的製造日期大多都是2020年3月產出,因為疫情爆發之初,德國就耗資60億歐元(59億美元)在購置口罩上。龐大的銷毀數量讓黃軒醫師不禁提醒也曾「囤貨」的民眾注意口罩的保存期限。

他進一步解釋口罩抵禦病毒的關鍵在於3層設計中附有靜電的熔噴布,幫助過濾可能被吸入的細菌與病毒。而這層熔噴布的靜電會隨時間流逝逐漸消失,影響防護能力。即使沒有使用、靜置家中,只要存放超過期限,靜電仍會降低。

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保存時間與環境有關 這環境要注意!

雖然靜電的流失不可逆,但在特定環境條件下卻會加速流失。依據美國明尼蘇達大學研究,靜電棉中的靜電強度的維持與保存的時間和保存的環境有關,如果存放在「溫度及濕度較高」的地方,靜電流失速度就會比較高。尤其現在降雨不斷,更要注意。

過了保存期限還能用嗎?

一般外科口罩的保存期限約為2~3年,N95口罩則是3~5年,不過黃軒醫師也提醒每款口罩的保存期限不同,最好的辦法還是看印製在盒上的日期。但過期就丟掉感覺好浪費,能不能繼續用?對此,專家們認為超過保存期限也不代表口罩就立即喪失所有防護能力,只是過期的口罩未必能夠提供100%的防護效果,即防疫效果會有所降低。

流感捲土重來 用口罩前先檢查

最近正值流感捲土重來的季節,不少醫師憂心忡忡,擔心台灣進入「免疫負債」。為了保障兒童與自己的健康,防疫仍不能鬆懈。黃軒醫師提醒,民眾若擔心忽略保存期限,可以用拍攝的方式記錄或是用麥克筆將有效日期放大寫在盒子表面。而不管口罩是否過期,一旦發現口罩有異味,出現肉眼可見的污漬、潮濕、變形、破損時,最好不要使用,以策安全。

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資料來源/黃軒醫師 Dr. Ooi Hean

 

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照片來源/Photo AC