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兒童感覺統合之「警醒程度」

「為何我家的孩子整天無精打采,做什麼事情反應都慢半拍,對大動作的活動總是提不起勁,不管在什麼場合都可以睡著?」「為何我家的孩子整天總是精力旺盛,做什麼事情都很衝動,特別喜歡大動作的活動,非玩到精疲力盡才肯去睡覺?」

什麼是「警醒程度」?
眼尖的您可以發現,這兩位家長的孩子所出現的問題處於兩個極端,一個無精打采,一個充滿活力,為何兩個孩子的表現會有如此大的差異呢?這可能與感覺統合中經常提到之「警醒程度」的調節有關。

 
警醒程度簡單來說,即是我們一般所指的「精神狀態」,也就是警醒程度過高,即代表精神狀態處於興奮;而警醒程度過低,即代表精神狀態處於低迷。當我們的大腦接收到感覺刺激後,適當的警醒程度可以讓我們的神經系統更有效率的去作處理,並產生適當的反應。
 
警醒程度過高的表現
然而,當警醒程度偏高時,神經系統會無法去過濾大腦所接收到的刺激是重要的或是可忽略的,因此對於任何的刺激都會有所反應,此時會出現「過動」、「容易分心」、「焦躁」、「反應過度」與「難以入睡」等問題。舉例來說,大家也許都有咖啡喝太多的經驗,這時精神狀況即處於過度興奮的狀態,會出現坐不住、話特別多、無法專心思考一件事(尤其旁邊有人在聊天的時候)、過於衝動等行為,而進一步造成失眠時,連根針掉到地上的聲音都聽得到!
 
警醒程度過低的特徵
相反的,當警醒程度偏低時,神經系統無法有效率的處理所接收的刺激,因此可能會忽略的重要的訊息,此時會出現「精神渙散無法集中注意力」、「反應慢半拍」,甚至缺乏安全意識而發生危險。舉例來說,看書時打瞌睡,精神狀況即處於過度低迷的狀態,這時一段文字可能看了十遍都還看不懂或事後回想不起來看了什麼內容。
 
由上述可知,警醒程度過高或過低皆可能會導致功能表現不佳,因此孩子如果要有良好的功能表現,就需要適當的警醒程度。那我們該怎麼讓孩子有適當的警醒程度呢?藉由專業人員提供適當的感覺統合介入將可以使孩子的警醒程度正常化!
 
當孩子警醒程度偏高時
就感覺統合的理論而言,我們可以針對不同警醒程度的孩子,給予不同程度和類型的感覺刺激,讓大腦可以藉由適當的感覺刺激來調整警醒程度。
 
當孩子警醒程度偏高時,通常會利用感覺系統中的「深壓覺」、「本體覺」和「緩和的前庭刺激」等內在的方式來使警醒程度正常化。深壓覺可藉由全身緊抱、肢體按摩或用棉被玩包蝦捲或做大亨堡的遊戲(警告:如孩子有出現呼吸困難、反抗或情緒不穩定時應立即停止)等方式來提供;本體覺則可藉由有阻力性的活動來提供,如推拉重物、搬重物、丟大龍球等;緩和的前庭刺激的活動如緩慢擺動的盪鞦韆、坐在搖椅上休息等。
 
此外,也可以利用一些外在的方式,如在精神處於高張狀態時提供固定弦律且輕柔的音樂、較安靜或獨處的環境,或安排靜態、簡單且重複性高的遊戲等。
 
當孩子警醒程度偏低時
通常可以使用「較強烈的前庭刺激」、「輕觸覺」等內在的方式來使警醒程度正常化。較強烈的前庭刺激的活動如跳彈簧床、跳高取物、俯衝與加速度的遊戲(如坐滑車從斜坡滑下、溜滑梯、擺幅較大的盪鞦韆或官兵捉強盜等追逐遊戲)等。輕觸覺可藉由搔癢(警告:在搔癢過程中如孩子出現抗拒或笑到嘴唇發紫的狀況時應立即停止)、在球池中玩尋寶遊戲等方式來提供。此外,藉由肢體大幅擺動的體操或帶動唱亦可以有效提升孩子的警醒程度。
 
然而,這對於警醒程度偏低的孩子,家長或老師更應該多鼓勵他們多從事動態性的活動,並適時給予正向回饋以增加他們的自信心,進而提升他們對於從事動態性活動的動機。
 

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