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小心!新生兒腦膜炎

大家都聽過腦膜炎是嚴重的感染,很容易造成死亡或神經學上的後遺症。但是可能很少人明瞭,小於1個月的新生兒是最容易得到腦膜炎的年紀。40多年來,醫學的進步,尤其是產婦於生產前B群鏈球菌的篩檢加上生產之中抗生素的給予,使新生兒腦膜炎的發生率大幅下降至千分之0.3左右;即使新生兒仍不幸發生腦膜炎,40年來的新生兒腦膜炎死亡率也因醫療的進展,由50%大幅下降到10%左右。儘管如此,多年來醫學的進步仍無法大幅減少新生兒腦膜炎產生後遺症的機率。因此,預防新生兒得到腦膜炎、早期發現新生兒腦膜炎並早期治療,都是非常重要的!

哪些新生兒容易得到腦膜炎?

早產、足月但出生體重低於2500公克、早期破水、母親生產過程有感染、生產時發生新生兒缺氧等,都是新生兒發生腦膜炎與敗血症的危險因子。

 

哪些表現要懷疑是腦膜炎?

體溫不穩是最常見的表徵。肛溫(或耳溫)低於36℃或高於38℃都要小心。根據統計,新生兒腦膜炎的患者有60%會呈現體溫不穩定,足月兒容易高體溫,早產兒則容易低體溫。其他症狀如呼吸喘、躁動不安、嗜睡、嘔吐與痙攣等,都要懷疑是腦膜炎。至於成人或大小孩若罹患腦膜炎,常出現的是頸部僵硬,只在15%的新生兒腦膜炎患者身上可以看到。

 

如何確定寶寶得了腦膜炎?

發燒、躁動不安與嘔吐在感冒或腸胃炎發生時也很常見,那麼要如何確定寶寶有腦膜炎呢?正由於新生兒腦膜炎並沒有特定的表現,只要3個月以下的寶寶一旦有發燒,最好還是做腰椎穿刺檢查,採集脊髓液做分析,方能確定寶寶是否有腦膜炎。

 

如何治療新生兒腦膜炎?

針對菌種給予適當的抗生素治療是最重要的,抗生素至少要打2個禮拜,若發生腦室炎、腦膿瘍或細菌性血管栓塞,抗生素甚至要打到8個禮拜。除了抗生素之外,預防新生兒發生痙攣、避免低血糖、控制腦壓、給予氧氣等呼吸支持,也是治療新生兒腦膜炎的過程中不可或缺的。