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要不要再生一個?

「要不要再生一個?」相信這是許多已經擁有一個寶貝的爹地媽咪會反覆思考的問題。除了經濟負擔與對大環境不信任,什麼原因使你質疑要不要「生老二」?「手足關係」是所有親屬關係中,維繫時間最長久的。手足的意義是什麼?孩子有無手足在他的成長及未來人生路上,將會有什麼影響或優缺點呢?本文分別以孩子及父母的角度切入,希望藉由專家的意見協助你盡快找到答案,以免猶豫過久,錯過最佳生育年齡喔!
要不要再生一個?


「手足關係」是所有親屬關係中,維繫時間最長久的。手足的意義是什麼?孩子有無手足在他的成長及未來人生路上,將會有什麼影響或優缺點呢?本文分別以孩子及父母的角度切入,希望藉由專家的意見協助你盡快找到答案,以免猶豫過久,錯過最佳生育年齡喔!

思考1、孩子需要手足嗎?
在漫長的人生旅途中,你知道誰跟你關係最長久?雙親?另一伴?兒女?同學?同事……?輔仁大學兒童與家庭學系副教授陳富美說:「其實是兄弟姊妹喔!手足關係是所有親屬關係中,陪伴自己最久的一個,就連夫妻、親子都比不上。」
 
手足的影響
手足不但維持時間最久,在人格成長最重要的童年階段,更是親密到天天生活在一起,所以直接影響一個人的「社會能力」。

*同儕人際關係的搖籃
以前人不但兄弟姊妹多,在大家庭共處的生活模式之下,堂、表等兄弟姊妹甚至還同住一個屋簷下,有許許多多的同儕相處機會和情境供孩童學習。但現今不但以小家庭居多,而且還是獨生子女,陳富美副教授認為這對孩子的人格成長的確會有一些衝擊,最顯而易見的便是人際互動的學習機會減少。
她說:「當手足、同儕多時,孩子自然而然學會等待、分享、禮讓、秩序等,即使先天特質較為霸氣的孩子,他們也會慢慢發現用不適當的方法(例如搶奪、爭吵、哭鬧)也無濟於事,這些都是人際關係的磨練。」

*難以模仿的手足互動
在孩子的認知能力方面,父母可以悉心教導,利用故事書或教具都是很好的培養方法,但社會能力需要有情境互動(例如搶玩具、爭吵),這是父母很難模擬給予的。
「父母很難扮演另一個小孩,去跟自己的小孩上演爭奪戲碼;父母也很難轉變成小孩,讓孩子跟你產生同儕的競爭、扶持、教導等。」陳富美副教授解釋道。
因為小朋友的認知發展是一套很複雜的系統,大人無法有那樣的同理思考模式。陳富美副教授說,以前我們總以為,小孩能教小孩的地方有限(尤其年齡較相近者),但事實上:小孩是可以教導小小孩的,他們就是有辦法用小孩的方法去調整用詞,去讓更小的小孩了解,這樣的互動模式是大人很難模仿的,而這些都是孩子日後領導他人和被他人領導(服從)時的重要經驗值。
所以,我們經常觀察到,排行在中間的孩子常有不錯的社會能力,一個重要的原因就是,因為他們從小有很多對上對下的機會,知道如何與比自己大的兄長(或較權威者)相處,也知道如何去照顧並教導比自己小的弟妹。
 
手足的迷思

*迷思1:為了老大再生老二?
手足雖然有很多的正面功能,但陳富美副教授提醒天下父母不能單一以「添伴」做為再生老二的動機。她表示:「每個孩子都是獨立而唯一的孩子,手足間的情感好壞是由很多因素造成,有的孩子先天很會照顧人、有的孩子則喜歡獨來獨往,如果父母是因為怕老大孤單而生老二,或者因為老大看到別人有弟妹可以玩而跟你說他想要弟妹,那萬一弟妹出生後,兩人無法相親相愛,怎麼辦?這時父母很可能因為有錯誤的期待,而產生更多的挫折感。」

*迷思2:手足感情好壞由誰決定?
除了孩子先天個性較孤僻外,最主要影響手足感情的通常是父母。「我們從很多手足問題的個案來看,手足感情不睦通常是因為從小家裡給予手足間非常明顯的不公平對待以及比較。」陳富美副教授指出。
公平是一件很難達到的處事原則,即使父母自認公平了,但孩子可能還是會覺得不公平、偏心。陳富美副教授勉勵家長也不能因此而放棄公平,不但要把公平放在心理,時時檢視,還要加上不互相比較,打從心裡去面對每個孩子是獨立的個體,讓孩子健康而喜歡自己是非常重要的。
 
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採訪撰文/王心妏
諮詢/輔仁大學兒童與家庭學系副教授陳富美