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連假到!慎防流感大流行

每年的11月底開始直到隔年的農曆過年期間,一方面是流感的流行高峰期,另一方面因為大家南來北往的乘坐各種公共交通工具移動,人與人之間接觸頻繁,只要有流感病毒藉由飛沫散播出來,很容易就造成群聚感染,在這段期間必須做好自我防護,慎防流感大流行。

為什麼流感病毒容易大流行?

連假往往是流感的爆發期間,為什麼流感病毒容易大流行?這是因為流感的傳染途徑主要由飛沫與接觸造成傳染,仁愛醫療財團法人台中院區醫療副院長塗是雋指出,飛沫在空氣中是看不到的,當一個帶著流感病毒的病人(流感病毒從潛伏期的發病前一天開始就有感染力)打噴嚏或咳嗽將病毒噴出,如果這時是在公車、捷運、火車擁擠的車廂中,病菌很容易就可藉由飛沫傳播給附近的人。

此外,若帶著流感病毒的病人在打噴嚏、咳嗽時用手摀住自己的口鼻,這時病毒已經沾染到手上,之後再用手摸座椅把手、車廂把手、電梯開關、門把等地方或是和他人握手,這時下一個人去觸摸這些物品後再去摸自己的口鼻眼睛等處,病毒就可藉由接觸傳染給其他人。連假期間搭乘公共交通工具的機會增加,人與人之間的接觸也更頻繁,因為天冷待在密閉、不通風室內空間的時間增長,流感病毒的傳播會更為快速、廣泛。

 

「普通感冒」與「流感」不同嗎?

當出現了喉嚨痛、咳嗽、流鼻水等等症狀時,很多人會問:「我是得了感冒還是流感?」的確,感冒與流感初期的症狀有些類似,以致很多人無法明確辨認,但兩者之間還是有相異之處。塗是雋副院長指出,所謂感冒一般稱為上呼吸道感染,引起普通感冒的病毒超過一百種,像是一般常見的腺病毒、呼吸道融合病毒等都會引起感冒,因此每人每年平均會得2~4次。

感冒的症狀通常是逐漸緩和的出現,症狀包括:打噴嚏、流鼻水、喉嚨痛、咳嗽、喉嚨有異物感,有些人會出現症狀輕微的全身肌肉痠痛,成人感冒比較少出現發燒的症狀,但是較小的嬰兒及1至3歲的幼兒比較會出現發燒情況。感冒是眾多呼吸道感染中最輕的一種,病程約一週會結束,患者的活動力通常還不錯,也較少出現腹瀉、嘔吐狀況;感冒的傳染力較低,通常是三三兩兩逐漸出現感冒的症狀,不會出現一大群人一起感冒的群聚感染現象。

而流感則是由特定的流感病毒引起的疾病,流感病毒分為A、B、C三型,A型病毒毒性強,且容易產生變異,較易造成區域性大流行,例如2009年流行的H1N1即屬於A型流感;B型病毒的變異沒有A型那麼大,會引起小規模的區域性流行;C型病毒的變異又更小,引發的症狀並不明顯,不會引起流行傳染。