首頁 親子教育 幼兒教養

排除情緒障礙!寶寶EQ大解密

小寶貝出生後,由於認知能力不足,尚未發展出各種情緒,但隨著年紀增長,加上生活經驗逐漸變多,孩子開始有了喜、怒、哀、樂等各種情緒表達。究竟寶寶的情緒發展歷程為何?父母該如何從旁協助,使情緒得以順利發展?

嬰幼兒的情緒發展與認知能力和生活經驗有關,寶寶剛出生,只會為了滿足基本生理需求而產生基本情緒,隨著年齡增長,好奇心、慾望會逐漸增加,開始發展出較複雜的情緒,之後亦擁有觀察他人與自我控制的能力,達到情緒穩定發展的境界。

 

認識情緒

長庚醫療財團法人林口長庚醫院兒童心智科助理教授級主治醫師倪信章表示,情緒是對於環境變動所衍生出的主觀感受,伴隨著生理的反應影響自己與他人的行為。若認知發展仍處於啟蒙階段,了解的事物並不多,發展出來的情緒種類就會較少且單純。

All for Kids兒童職能治療專業網站主責職能治療師吳宜燁指出,人的情緒從出生開始就慢慢發展,以嬰幼兒來說,情緒主要意義是與外界溝通和表達自身需求,大致上分為三個層次,第一個層次為滿足個人需求,包括生理需求、安全需求、被愛需求等,因此,會表達各種情緒,使外界注意到自己的需求,進而幫助自己;第二個層次是改變自己的狀態,也就是自己本來從沒有情緒變成有好的情緒或不好的情緒,當這些情緒投射到環境中,環境就會改變,並且迴向給自己,例如:當父母帶孩子逛賣場時,孩子看到喜愛的玩具便吵著要買,但父母不願意,於是孩子就坐在地上哭鬧,導致父母生氣而怒罵他,這就是第二層的情緒意義;第三層則是會控制自己和觀察他人的情緒,並且將好的情緒投射到環境中,使環境迴向好處給自己,例如:當孩子看到媽咪受傷時,主動上前關心,詢問媽咪傷口會不會痛、需不需要擦藥等,使媽咪因為受到孩子的安慰而對孩子更好。

基本上,人在遇到各種事件時,大腦會透過掌管情緒的區域去判斷該用什麼反應呈現,但對嬰幼兒來說,由於他們對外在環境認知不足,也缺乏整合經驗的能力,面對外在的人、事、物大多依靠杏仁核反射出各種原始反應。想要孩子發展出情緒調控的能力,必須不斷給予各種刺激,當他們有了足夠刺激,就能夠在腦中建立經驗資料庫,發展較好的問題解決能力、環境適應能力,進而達到控制自我情緒。

倪信章醫師認為,想要讓孩子情緒穩定發展,必須從小就開始培養,若沒有從小培養,從短期層面來看,不僅會影響個人行為,亦會影響身體健康,例如:常生氣的孩子,腸胃吸收力較差、食慾不振,嚴重者甚至影響到生長發育;經常感到焦慮的孩子,出現心率過快、心臟不適等問題,與父母分離時更容易哭鬧不休,無法盡快冷靜下來。從長期層面來看,會影響健康與社交能力,在健康上容易有腸躁症或頭痛、頭暈、胸悶情況,嚴重者甚至會出現精神疾病,例如:憂鬱症、焦慮症等;至於社交方面,孩子可能容易過於緊張,導致無法與他人有效溝通或產生交友困難等問題。

吳宜燁職能治療師補充,正常人的腦細胞數量其實是相仿,出生後並不會再繼續增加,因為腦細胞在離開母體後,就不再具有分裂能力。雖然腦細胞不再增加,但會長出突觸,與其他腦細胞進行連結,當環境刺激越多,腦細胞突觸的連結也就越多、越複雜,進而增加認知整合的能力,產生較好的情緒調控能力。反之,若人所處的環境刺激不足,除了遇到事件時,只能依靠杏仁核判斷其屬性,並且發出原始反應,腦細胞與腦細胞之間的連結也會不足,無法共同協調出較恰當的情緒反應。研究發現,部分在校園中屬於資優生的學生(例如:數理資優生、國文資優生等),他們的情緒調控能力較差,因為出生時,腦細胞僅與較近的腦細胞做連結,對於遠端的腦細胞連結卻不夠緊密,在後天學習時又只專注於學理、知識的培養,導致他們的情緒調控能力不佳。

掌控情緒的要素

掌控情緒的要素有杏仁核、情緒控管能力與環境互動能力,其中,杏仁核掌管原始反應,當遇到事件時,完全不依靠大腦理智判斷,直接反射出各種情緒;情緒控管能力是人在經過累積足夠的生活經驗後,於腦中建立經驗資料庫,遇到事件時可以從資料庫提取之前的經驗,進而反射出內在真正的情緒;環境互動能力為人在了解環境概況,適應環境後所表現出的情緒。

杏仁核
杏仁核的體積很小,位於腦幹附近,具有調節內臟活動與產生情緒的功能,當有突發狀況時,會引發最原始的情緒反應與保護自己的行為,例如:當自己被尖銳物刺傷時,便感到驚嚇,身體會自動跳開;當被父母責備時,感到害怕或難過,想要躲起來;當嘗到好吃的食物時,覺得開心,甚至拍手鼓掌。

情緒控管能力
情緒控管能力是指大腦在接受到訊息後,透過高階皮質整合,進而表現出的情緒,該能力程度可藉由「情商指數」(EQ,Emotional Intelligence Quotient)判定。此部分的情緒出現於前述的原始反應之後,是大腦在接受遇到的事情,核對過往的生活經驗,加上本身的認知能力判斷,所表現出的情緒。當情緒控管能力發展成熟時,即可抑制由杏仁核引發的原始情緒,表達出內心真正的情緒反應,舉例來說,若媽咪走在路上,突然有一個人很用力的從後面拍背,通常媽咪會嚇一跳,甚至生氣,但轉過頭發現是很久沒見到的老朋友,這時媽咪的情緒就瞬間從驚嚇、生氣變成驚喜,可能會說出「哇!好久不見!」等開心的話語。從這個例子而言,媽咪一開始的驚嚇、生氣等原始反應來自於杏仁核,接著出現的驚喜反應則是大腦透過高階皮質整合後的反應。

環境互動能力
環境互動能力是指當孩子遇到事件時,能夠了解整個事件發生的原因,並且觀察周遭環境,進而自行控制情緒,再將好的情緒投射到環境中,與其形成良好的互動。

以「視覺懸崖」研究為例,針對一名8個月大的嬰兒做測試,研究中先準備一塊大玻璃,玻璃下方則墊著一張類似懸崖的照片,目的是要測試孩子爬到懸崖處是否認為自己會掉下去,結果發現該嬰兒因為視知覺尚未發育完全,加上生活經驗不足,當爬到懸崖處時,就繼續向前爬;待2個月後再度進行測試,孩子因為多了學習,知道若爬到懸崖處便會掉下去,於是他爬到懸崖前就停下來,即使家長一直鼓勵他向前爬,他仍舊感到恐懼,開始放聲大哭,尋求幫助;經過1~2個月後,孩子已逐漸發展出語言能力,可以發出「爸爸」、「媽媽」的單音,對於爸媽的反應更加敏感,當他爬到懸崖處時,雖然因為害怕而哭鬧,但因為聽到爸媽的鼓勵,他認為應該可以安全的爬過去,就繼續向前爬,因而成功跨越障礙。從最後11~12個月大的嬰兒在跨過障礙的過程中,發現孩子的情緒經過一波三折,從因為害怕而哭,一直到外在環境給予安全訊息的暗示,告訴他眼前所見並非真實,可以放心向前爬,讓孩子的情緒得以平靜下來,轉成勇敢的情緒,進而向前爬。由此可知,當孩子的認知能力越好,便能提升適應環境、解決挫折的能力,表達出為了要克服環境而衍生出的正向情緒。