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四物湯該怎麼喝?(上)

若想要藥補,當然以四物湯為首選。不過,一旦出現睡眠差、口乾易嘴破者,可以請中醫師調整處方,像是加一些石斛、麥門冬,或把熟地黃改成生地黃,又或降低川芎的量。

「醫師,請問我該不該吃四物湯?」是很多女孩在看診時都會問的問題,通常我會給一個觀念上的機會教育,既然是「藥材」,就有調整身體的作用,相信這也是不少女性朋友的困惑。此時我會反問患者,你的需求是因為單純為了調理,還是有經痛、經期不順或經量不正常才想是否該喝四物湯,兩者的原則不同,得到的答案亦不同。

 

一般婦女在每次月經後該不該吃四物湯?

其實女人除了在月子是黃金調理期之外,每次月經結束時也是調理體質的好機會,雖然不如月子期間修復體質那麼完整,但每月好好調理或照顧自己也可逐漸看到效果。經期後是子宮內壁剛經歷更新黏膜的過程(同時有一些出血),此時因為氣血耗損,進行補充氣血也較不容易上火,但絕非不會上火。

 

如果經期沒有大量流失血量的女孩吃些深色食物(例如:龍眼乾、櫻桃、葡萄、黑芝麻、甜菜根等或紅肉牛肉、羊肉、鴨肉、鵝肉都屬於紅肉,已有補血的功能,若想要藥補,當然以四物湯為首選。四物湯的標準處方是「當歸、熟地、川芎、炒白芍」四味藥材,其中當歸有用酒炮製過,熟地是以酒蒸熟再晒乾,川芎本身就是屬於燥性較重的藥材,只有白炒芍是斂陰(白話:補充身體的體液)養血的藥材。

 

民眾自行到中藥行買的四物湯,通常是所謂「加味四物湯」,大多會加一些續斷或杜仲,以補充腎氣、預防腰痠,再加具養肝和陰補肝血(白話:增強造血功能)的枸杞、大棗來調和,使湯液的味道較美味。但這僅止於一般沒有特殊疾病或症狀的民眾才適合自行到中藥行買藥材進補,一旦出現睡眠差、口乾易嘴破者,可以請中醫師調整處方,例如:加一些石斛、麥門冬,或把熟地黃改成生地黃,或降低川芎的量。尤其是有子宮肌瘤或卵巢巧克力囊腫這類子宮內膜異位疾患的婦女,建議不要自行服用四物湯,可能要改成比較溫和且不影響肌瘤的補血藥材來取代當歸和熟地(有些醫學文獻指出當歸會影響肌瘤大小),請中醫師協助調配處方。

 

初經來潮需要自行進補?

初經來潮的小女生,尤其初經在半年內週期還不規則,或是月經量偏多,或有稍稍悶痛的情形,提醒媽咪千萬不要緊張而自行替小女生調配大量的補劑。首先,初經來潮12年內,經期的量或週期都還不穩定是正常的,臨床上還遇過初經之後又停半年後才又開始來經,因為女孩來經是因為卵巢「將近」成熟,而非已經成熟,如果要給四物湯調理,建議請醫師調配,特別此時正值青春成長期和轉骨期,剛好可以配合調理體質,應付後續的第二性徵發展。

 

若高度尚嫌不足的女孩子更不建議自行喝四物湯,趕緊找醫師診斷體質是否有需要加強,讓高度生長速度盡速加快,不然初經2年後身高大約就定型。初經小女生的量多是屬於正常,子宮因還不適應黏膜剝落的現象,因此,流血量較多一些,父母無須太緊張,而且小女生青春期會多發痘痘,建議調整處方後再喝比較恰當。

 

四物湯非女人的專利

其實四物湯不是女人的專利,只因通俗而耳熟能響,是簡單又有效的方劑,才被認為是女人的專用方。四物湯常被用於「補血」,男人難道不會貧血嗎?現代許多人因為熬夜過度、過勞所引起肝血虛(肝臟功能過度亢進而影響供血的功能),有時仍會使用補血劑調理,臉色偏黃暗且偏瘦的男性有先天的地中海型貧血也需要適當的補血,除了四物湯之外,像是加味逍遙散也有輕度補血並舒壓的作用,更常用於女性調經補血的其實是當歸芍藥散,此方劑不僅能補血,還具利水的功能。

 

血虛並非貧血

肝臟掌管靜脈系統,約有5070的血液儲存在靜脈系統與肝臟裡,因此,中醫強調舒肝養血,舒肝、補肝血不是指由肝臟直接造血,而是將緊繃或功能亢進的肝臟舒緩血管擴張,讓血液流進肝臟,使其能正常運作,或讓靜脈系統的血液能順利回到器官或動脈進行應有的功能,當中醫師說患者「血虛」時,指的不是貧血,而是驗血後都發現血色素正常或輕微不足之意。