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咳不停?中西醫教你如何止咳養肺

咳嗽是人人都常有的症狀,偶爾咳一、兩聲倒是無妨,不過有些人卻幾乎天天咳不停!明明沒有感冒,究竟是怎麼一回事?本文請中西醫分別講述咳嗽原因與緩解的方式,並釐清關於咳嗽的常見觀念與疑問,亦提出日常生活的保養之道。

西醫開講
咳嗽的時間長短

李凱靈醫師表示,急性咳嗽的定義為咳嗽不超過3週,慢性咳嗽的定義為咳嗽超過2個月以上,至於介在3週至2個月內的咳嗽則屬於亞急性咳嗽。

西醫看咳嗽的原因與緩解方式

慢性咳嗽的原因有很多,李凱靈醫師列舉了以下一些比較常見的原因可供參考,且合併多種原因的機率頗高:

胃食道逆流(gastroesophagealrefluxdisease,GERD):胃食道逆流的形成原因主要為下食道括約肌功能異常,無法防止胃內食物返流到食道,造成食道及附近組織發炎。胃食道逆流所引起的咳嗽很常見,通常發生於躺下來準備睡覺時。除了咳嗽以外,也往往會合併其他症狀,例如:反胃、打嗝、醒來後覺得嘴巴有苦酸味、胸悶、常想清喉嚨、火燒心等。

改善胃食道逆流的方法可採改變生活方式,如吃完食物後別立刻躺下、少量多餐、睡覺時將頭部墊高、入睡3小時內不進食、低脂飲食避免油炸、刺激性的食物、戒煙戒酒、少喝蘇打飲料或咖啡因(茶或咖啡)、不吃巧克力、薄荷,另外睡覺前也不宜喝牛奶助眠,以免刺激胃酸分泌。如果胃食道逆流的程度過於嚴重,亦可考慮做胃鏡輔助檢查胃食道逆流的程度,必要時加用制酸劑、H2受體拮抗劑或質子泵抑制劑。

喉咽返流(laryngopharyngealrefluxdisease,LPRD):喉咽返流是因為多重防衛機轉失常:上和下食道括約肌失常,胃酸直接傷害到咽喉組織、或經由刺激食道遠端的迷走神經反射,造成氣管收縮慢性咳嗽,間接對咽喉造成傷害。表現大多以喉炎為主,包括咽異物感、聲嘶、吞嚥困難、白天坐著或說話時容易咳嗽。緩解的方式大致上與胃食道逆流類似,一般僅改變生活方式較無法改善症狀,常需合併持續用藥治療。

鼻涕倒流:正常鼻腔及鼻竇分泌物往後流到喉嚨,再經由食道吞到胃中分解,一般不會有任何感覺。但當鼻腔分泌物變黏稠(如鼻竇炎、乾燥)或分泌量增加(如過敏性鼻炎、感冒),會讓人感覺有痰卡在喉嚨,喉嚨癢、常咳嗽、常想清喉嚨。咳嗽躺下來時更明顯。不同造成鼻涕倒流的原因,其治療也不盡相同,所以宜先就醫檢查診斷並依病因治療,不宜自行買成藥,居家保養可靠溫鹽水潤濕鼻腔、清除鼻腔內黏稠分泌物以及所沾附的細菌、灰塵或過敏原,補充足夠水分和睡眠。

氣喘:氣喘的人常有家族史,也常合併異位性皮膚炎、過敏性鼻炎。必須先經由醫師依據症狀、家族史、個人病史、肺功能檢查等來確認診察,再對症下藥,找出過敏原,並遠離誘發氣喘的過敏原。夜間或是清晨咳嗽或喘鳴較嚴重。

倘若醫師評估有必要,醫師會開氣喘相關藥物,病患應依醫囑使用,不建議自行停藥,以免復發時病情更加嚴重。此外,建議接種流感和肺炎鏈球菌疫苗。

感冒,病毒感染的後遺症:大多數人感冒症狀大約1~2週會改善,不過咳嗽的時間長短則不一定,幾週至幾個月皆有可能。主要因為病毒會造成呼吸道黏膜細胞和上皮纖毛發炎受損,導致呼吸道黏膜分泌物堆積、無法排出體外,呼吸道變得過度敏感。對於感冒治療要有耐心,感冒最好看醫生,並且依據醫囑服藥,待氣管上皮細胞修復後,咳嗽自然會改善。感冒時應多喝溫開水、多休息、勤洗手、注意保暖,並且要戴口罩,以避免併發二次細菌性感染如黴漿菌,也會造成久咳不癒(因為此階段的免疫力較差)。

藥物:例如:高血壓藥物,例如:血管收縮轉換酵素抑制劑(ACEinhibitors)這類型藥物,有些病人在使用後,會引起咳嗽的副作用。如果長期服用降血壓的藥物、並且一直有咳嗽的症狀,可與醫師討論用藥是否可以調整。

環境濕度:最適合氣管的環境濕度大約為50~60%,無論是太乾或太濕,皆可能引起咳嗽。如果濕度太濕,容易滋生黴菌,造成呼吸道負擔,建議使用除濕機;如果太乾,呼吸道黏膜水分蒸發太快,會降低自我保護能力,應多喝水、少喝含糖飲料,可嘗試吸入熱水蒸氣。

心理因素:壓力會影響人的免疫力和抵抗力,若感冒咳嗽症狀會持續更久,應保持充足睡眠及適當運動,有助於紓解壓力。

有痰的咳嗽Vs.乾咳

有痰的咳嗽比較常是因為慢性或急性支氣管發炎、支氣管擴張症、細菌性肺炎所引起。痰咳以化痰藥治療為主;乾咳的常見原因包括:環境過敏原刺激、心理因素、藥物引起、肋膜積水心臟衰竭等。雖然乾咳可依據醫囑服用鎮咳藥物,不過最好還是要找出導致咳嗽的根本原因。