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心有「鉛鉛結」嗎?孕婦的鉛暴露危害

到目前為止,因鉛暴露所引起的危害還沒有所謂的安全閾值存在,也就是說尚不知道多少鉛含量是安全的,即使低劑量的鉛存於人體都可能有害,所以血鉛的濃度是越低越好,最好是零。

媒體報導雙北市、新竹縣市、苗栗縣、宜蘭縣及花蓮縣的3.6萬戶民宅,是透過老舊的鉛管來供水,導致住戶飲用的自來水長期受到鉛的污染已逾30年。雖然鉛管要溶出鉛,管線須長逾30公尺,水停滯要超過6小時才有風險,但北水處公佈雙北鉛管路段卻95%驗出鉛,其最高濃度幾近每分升7微克(microgram/dL),並未超過世衛組織的標準容許上限每分升10微克(即每100cc液體-水或血液中含10微克),但人體根本不需要鉛元素,反而鉛及其化合物對人體各組織均有毒性。

人類如何接觸到鉛呢?

職業性的接觸:鉛的用途廣泛,所以從事與鉛有關的工業、製造業的勞工,因長期接觸到鉛而導致體內鉛吸收量增加,甚至鉛中毒。這些職業包括鉛蓄電池工業、焊接業、鑄鉛銅工業、氧化鉛作業、無機鉛化物作業、汽油業((加油站)、塑膠業安定劑製造業、紡織業、拆船業、玻璃真空管、鉛管、燈泡製造業等,在這些職場工作者會面臨到職業上的鉛暴露值得注意。美國聯邦政府命令女性不得在空氣中鉛濃度超過50ug/cm的職場工作,因為會使她們的血鉛濃度超過每分升25微克,除非職場獲得改善。國內目前的規定工作環境中,男性血鉛濃度不應超過百毫升(即分升)40微克,女性不得超過30微克。

非職業性的接觸其鉛的吸收來源是來自一般環境中之空氣、水、土壤、食物(尤其是罐頭食物),以及一些來自上述職業所製造出來的生活必需品,如油漆、橡膠(奶嘴)、鉛釉陶瓷、文具報紙及影印物、玩具、女用化妝品,如粉餅、口紅和眼影(國內規定其鉛含量上限為20PPM,即百萬之一濃度)、中藥、自來水鉛管。

由此看來,鉛是廣泛地存在於我們日常生活中,幾乎無所不在,而且是生活中不可或缺的東西,因此除了鉛管戶民眾外,人人都需提高警覺,切勿過度暴露於鉛及其化合物,才能免受其害。

鉛對人體健康的影響

鉛可經由呼吸道吸入、消化道吃下去。及皮膚接觸而直接吸收,進入身體。因鉛暴露而引起的鉛中毒,多是因一再的接觸而引起的長期累積,所造成的慢性傷害;至於單次食用大量的含鉛化合物,而引起的急性中毒則極少見,口服2至3克就會中毒,50克即可致死。

鉛在人體不同的組織,其危害程度也不同:

血液系統鉛可抑制血紅素的合成,造成小細胞性低血色素貧血。

神經系統最容易受到鉛的損害,會造成周邊運動神經病變而出現肌肉無力、顫抖、垂腕、麻痺;對嬰兒的中樞神經系統會造成鉛腦症而有抽搐、幻想、腦水腫、腦壓上升。

泌尿系統長期接觸可導致兒童及成人慢性腎炎,於鉛中毒後期出現鉛腎病變而有腎高血壓、尿酸升高、痛風。

生殖系統導致不孕症,孕婦流產、懷孕死產、新生兒死亡。

對男女的影響男士若長期暴露在鉛污染的環境下,其精蟲數目會變少、活動力變弱、異常形狀的畸形精子增加,性慾降低,陰莖勃起功能受影響、早熟性射精、性高潮及精液量減少,因而受孕能力也會降低。可見成人若血鉛濃度過高會產生男女的生殖毒性。

對孕婦的影響國內孕產婦的血鉛量會飆高,除了是在職場工作暴露於鉛毒環境中,長期累積所造成外,其他主要的危險因子,包括長期飲用到經老舊鉛水管輸送的自來水,或食用來路不明的中草藥,或使用來路不明含鉛量過高的化妝品,或居住於含鉛油漆的老舊房屋。國內已於2000年起全面禁用含鉛汽油,改用無鉛汽油,所以從環境中吸收到鉛已經變得很少了。若孕婦暴露到太多的鉛,高濃度的血鉛會經胎盤囤積到胎兒體內,因此會引發妊娠高血壓、自然流產、胎死腹中、早產、生下低體重兒,而且其神經系統的發育也變差,孩童時的智商認知能力低、學校成績不佳、記憶力差。

過度鉛暴露對身體的影響是多器官、多系統、全身性的;若發生鉛中毒時,鉛會透過血液進入腦部、骨骼(80%是儲存於此)與腎臟,而危害到神經系統、腸胃系統、腎臟及造血功能。

鉛中毒的臨床症狀沒有特異性,而且一開始並沒有懷疑是鉛暴露所致,所以常未能及早發現。一般而言,成人可能四肢無力、貧血、腸絞痛、便祕、頭痛、躁動不安,會引發血管疾病、腦中風或慢性腎臟病。急性中毒會導致昏迷、痙攣;慢性中毒會導致幼童注意力無法集中、過動、認知及社交能力變差,手及手指伸肌麻痺的腕垂病。

診斷端賴測全血中的鉛濃度。如果每分升小於10微克(孩童要小於5微克),則認為沒有鉛中毒;血鉛介於10到25微克,孩童的神經系統發育會變差;血鉛介於25到50微克,就會出現頭痛、躁動及輕度的神經變性病;血鉛介於50到70微克,常出現中度的中毒現象;血鉛要是超過70微克,則屬嚴重鉛中毒而需要急救。若有鉛中毒,使用螯合劑(如EDTA,BAL,DMSA等)來治療,便能迅速地將鉛排出體外,同時要杜絕再有鉛的暴露。