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空氣有毒!全球有60萬個兒童因為呼吸死亡…

作夢也沒想到,連呼吸都被奪命!全球瀰漫著髒空氣,而這些遭到汙染的空氣,正一點一點的在侵蝕孩子們的生命。

 

世界衛生組織(WHO)近日發表了一項「空氣汙染與健康」的研究報告,指出全球93%(約18億)的15歲以下兒童,每天都在吸著有毒空氣,不僅傷害智力,甚至導致60萬名孩童因此喪命,無疑是危害下一代健康的不定時炸彈。

 

有毒空氣正在殘害你的孩子

全球的吸菸率逐年下降,每年因空氣汙染死亡的人數遠高於香菸,WHO總幹事Tedros Adhanom將空汙視為一種「新菸害」,光是呼吸,每年就奪走700萬人的性命。不僅如此,研究人員也認為,目前可知空氣汙染可能造成心臟病、肺病,但這恐怕只是危害中的冰山一角。

WHO表示,各界的兒童醫學專家都陸續發現空氣汙染有害兒童健康的新證據,不論是已開發國家或開發中國家,幾乎都能看到孩童出生體重降低、神經衰落、罹患氣喘、心臟病的病例不斷增加。

研究報告中指出,兒童之所以容易受到空氣汙染的威脅,主因是汙染物往往都集中在地面附近,且孩童的器官仍在發育中,也就比成人更容易留下長期的損害。

 

孕婦是空汙危害第二大族群

孕婦不單單只是個人,身上還背負著另一個生命,若暴露在嚴重的空污底下,孕婦容易有流產、早產、胎兒生長遲滯等風險。統計顯示,懷孕過程接觸的PM2.5濃度每增加5ug/m3,寶寶出生體重過低的風險就會增加18%;孕婦長期暴露在有機物、燃燒不完全的空污下,孩子未來出現注意力不集中、過動、衝動等行為特徵的機率也會增加;PM2.5中也含有環境荷爾蒙,會影響孩子的內分泌。

再者,胎兒吸收到PM2.5,裡面有些物質會改變大腦裡血腦障壁的內皮細胞,影響巨噬細胞內酵素活性,導致巨噬細胞釋放出神經毒素,進而引起神經性症狀,包括胎兒腦部發展遲滯、降低寶寶出生後的運動協調以及學習能力。

 

還給下一代清新的空氣品質

研究發現,有93%的兒童暴露在最具破壞性的PM2.5懸浮微粒中,因此有60萬兒童死於髒空氣引起的急性下呼吸道感染。此外,較貧窮的國家PM2.5濃度高於WHO訂立標準,也就是說,5歲以下的兒童每天吸著這些髒空氣長大。

講到空氣汙染,我們往往會忽略室內的汙染其實比戶外來得嚴重,像是較貧窮的國家,經常燒柴木或石蠟來點燈、取暖、煮食等,這大大影響兒童健康。因此,WHO呼籲各國政府應將改善室內外空氣品質為緊急衛生事項,極力推廣使用乾淨、環保的替代燃料。

正好這次WHO在瑞士日內瓦召開「全球空氣汙染與健康大會」的首日公布研究結果,各國和全球各大城市代表預計將在此次會議中簽署打擊空汙的新條約,期許能還給下一代乾淨的空氣。

 

延伸:預防空汙危害!醫師傳授排毒妙招