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教養方式幫助孩子「大腦開發」,決定他成為什麼樣的人!

希望孩子成為什麼樣的人,是可塑造的嗎?人的大腦有許多「神經元」,神經元之間的活動所形成的連結網絡,會決定孩子成為什麼樣的人、對周遭世界的預期,以及如何與他人互動的技巧。所以,家長在教養中的選擇,具有精心打造那些能在孩子大腦發育過程中被保留下來的神經網絡的力量。
教養方式幫助孩子「大腦開發」,決定他成為什麼樣的人!


每個家長所選擇的教養內容,無論是有禮貌、守規矩、要運動…等等,不外乎是希望孩子成為什麼樣的人。為了讓孩子保持健康,需要餵養他們良好的飲食、鼓勵他們鍛鍊身體,同時也必須謹慎地為孩子選擇生活經驗,而這些生活經驗,就會成為改變孩子生理發展的教養工具。也就是,家長的教養選擇,決定了大腦的發展,決定了孩子成為什麼樣的人。

大腦的可塑性取決於反覆練習

麥爾坎‧葛拉威爾(Malcolm Gladwell) 的書《異常:超凡與平凡的界線在哪裡?》(Outliers: The Story of Success)提出了這個概念:想在任何領域成為那行的世界級專家,你需要花一萬個小時的苦練。他認為熟能生巧—只要有足夠的練習,任何人都可以成為某一行的專家,神經科學也支持如果我們勤於練習某些技能,便會有進步的這種說法。當我們藉由練習來啟動神經元之間的神經迴路時,大腦會運用一種稱為活動依賴型的可塑性程序來適應這類經驗。

大腦的可塑性取決於反覆練習

這些活動使用一些簡單的規則來控制神經元互相連結的方式:

● 經常使用某兩個神經元間的神經通路,那麼這兩個神經元之間的連結會增強。

● 某個神經通路被重複使用,在突觸的地方會產生變化,也就是經過大量的活動之後,又會有新的突觸形成。

● 不再使用時,先前形成的突觸可能會衰退、消失。

● 使用神經通路會增加常用神經元的髓鞘形成,這會讓神經迴路的傳輸速度更快。

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練習改變基因運作方式

神經科學告訴我們,刻意練習會改變神經元啟動與連結的方式。即使某個神經通路在第一次和第二次的使用之間相隔了一年,然而第二次使用該通路的反應仍會比第一次使用時更強。練習能讓負責學習的基因被啟動、產生新的蛋白質幫助被強化的神經連結,形成新的突觸。這表示無論大腦的年紀如何,練習都會帶來進步。

練習能養成習慣

習慣是指一系列的行為,一開始由個人有意識主動開始,後來成為自動化的行為。

理論上,習慣是為了避免曾經做過理性決策的情況下,又要費心做決策的壓力過程。基本上與本能無異,只是習慣是後天的行為。在習慣性活動進行中,大腦不必思考自己正在做什麼,例如:早上六點起床,在上班前運動可以成為習慣性行為。一開始需要些許努力,但很快就不會那麼費力,到後來,在那個時間起床幾乎不費吹灰之力。每個習慣都曾是一種目標導向的行為,一旦熟練了,習慣成自然,就成為第二天性。

神經科學把習慣定義為一種以特定方式行動的穩定傾向。習慣不必然會使我們成僵化的機器人,而是打造一個以彈性架構的穩定大腦的結構。這種彈性就是習慣本身,至於新的行動還是可以從中而生。習慣就是你尋常的做事方式。

習慣分為兩種型態:

例行習慣(routine-habits):強調做事的例行方式,這種方式會愈加制式,降低彈性。例行習慣雖然是訓練同步行為(entraining behavior)有效的老派教養技巧,但我們也不希望孩子像是遵守嚴格指示的機器人。相反地,我們努力的目標是,教養出能夠保有適應力,深思熟慮的人。

習得習慣(learning-habits):習得習慣能提高對自己行為的認知控制(cognitive control),讓孩子更具彈性。習得習慣發生在當我們嫻熟行事的一般基本原則時,這樣便可無需多加思考,如此便能釋放大腦資源,更高階、更深入投入當前的情境。例如:在彈鋼琴時能夠同時讀譜並在琴鍵上正確找到這些音符,那你就有多餘的腦力來注意以富有情感的方式彈奏曲子,甚至還能即興創作。

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家長可以影響孩子的腦神經迴路

我們依照腦神經迴路使用的頻繁程度來設定它們的優先順序。在很多方面,我們透過自己選擇從事的事務決定自己會成為什麼樣的人物。選擇從事特定活動時,也選擇了會激發哪些神經元。孩子還小時,家長選擇孩子所從事的活動,代表選擇了哪些迴路優先發展。慢慢地,孩子會自行考慮某些神經迴路勝於其他迴路,因而優先使用這些神經迴路,自然就形成了他們的價值觀。這種價值觀的形成過程,可以透過兩件事來調整:(1)孩子使用高階資訊處理來思考事物的方式,以及(2)孩子所擁有的經驗。

決定孩子練習的項目是教養中最重要的一環,家長也藉由幫孩子規畫特定經驗來達成這項使命。如果父母將注意力集中在幫助孩子練習就寢,那麼孩子最終可以在無需父母陪伴的情況下入睡;如果我們幫助孩子反覆練習九九乘法表,大腦就能學會九九乘法表;如果我們把時間和注意力集中在培養創造力、同理心與自制力上,那麼這些技能將會大放異彩。

每個思想和每個動作會強化某些突觸,而無關乎其他突觸,這種神經連結的裁剪永不停止。因此,每個思想都會成為一個發展的過程。作為家長,我們的任務就是幫助確認孩子的自動化行為為何,因為我們可以參與他們的習慣養成。這就是為什麼要運用那些我們希望強化的腦神經網絡的原因所在。

 

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文/神經學家愛琳.柯拉博 博士

文字提供/《孩子的第二天性》遠流出版

插畫/日光路