首頁 親子教育 啟蒙教育

學齡前雙語教育,行不行?

幼兒如何學習母語與第二外語?學習外語真的越早開始越好嗎?該為孩子選擇雙語或全美語的幼兒園嗎?若學齡前孩子不學英文,進入小學後跟得上嗎?若是家長本身英語能力不好,可以如何協助、引導孩子開心學英語呢?

Mustknow專業理論

聽知覺地圖
就兒童發展而言,嬰兒在2〜4個月大的時候,是視神經元成長的全盛時期,這也正是嬰兒開始真正注意周遭世界的時候,隨著視覺刺激的輸入,他們大腦中每一個神經元會與其他1萬5千個神經元連結。

而在口語語音的聽覺輸入方面,根據Kuhl、Tsao、Liu、Zhang與DeBoe的論點,當嬰兒重複聽到一個語音,其耳部的神經元會與腦部的聽覺皮質區形成連結,稱為聽覺地圖(Perceptualmap)。舉例來說,在英文中,/r/與/l/是完全不同的語音,神經元對於/r/與/l/的反應也完全不一樣,因此,神經連結線路也並不相同;然而,對日本人而言,日文中的/ra/與/la/則是完全一樣的語音(例如,他們經常會將truck變成tluck),因此,日本人腦部的神經元對於/r/與/l/的反應以及神經元連結的線路,可能就交織在一起。

 

聽覺神經元連結網路圖
為何學習第二外語如此困難?Kuhl等人發現,大約在6個月左右,學習英語的嬰兒,他們的聽覺神經元連結網路圖,就與學習瑞典語的兒童不一樣;換句話說,嬰兒對他們母語中所沒有的語音,不會有反應,又有人稱之為「功能性聾」,到了12個月大時,這種聽覺神經元連結網路圖就已經完全建立,嬰幼兒完全喪失辨別不是他們母語中重要語音的能力。

Kuhl等人的研究結果顯示,母語的聽覺神經元連結網路圖限制了外語的學習,對語言中的語音形式而言,聽覺神經元連結網路圖已經被母語所設定、建立,剩下尚未使用的神經元則喪失建立連結的能力,這樣的結果,同時也說明了為什麼人類在學習比較相近、有關聯性的語言時,才會覺得比較容易,例如,以西班牙語為母語的人,去學習義大利文。