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人工生殖的風險評估

孕育生命的大事,自己不行,那麼交給上帝行不行?有鑑於現代生殖醫學及冷凍技術的突破,生一個孩子,似乎可以不要那麼受限於年齡的問題。然而,有心規劃家庭生育計畫的夫妻,如果真的想要考慮人工生殖輔助生育技術,該評估的風險有哪些呢?且看本篇專業的生殖醫學專家仔細告訴妳!

人工生殖,並非取代繁衍天職

國泰綜合醫院生殖醫學中心主任賴宗炫表示,人工生殖的原意為「人工輔助生殖科技」(ART,Assisted reproductive technology),亦即是運用生物科技協助不孕症患者提高受孕能力的醫療輔助方式。由於不孕症患者,指的是在自然情況之下,有難以受孕且無法達成自然懷孕願望的夫妻而言。因此透過現代生殖醫療科技的輔助,就可協助這些夫妻實現身為準爸媽的心願。

為什麼不直接了當的稱呼「人工生殖」呢?賴宗炫主任認為,其實人工生殖也算是一門藝術;因為孕育生命的大事,通常被看作是上帝賦予人類的能力,因此創造生命,也被視為是屬於上帝的專屬任務。無論今天的醫學科技如何進步,人工生殖科技專家,也不願去取代上帝與父母的天職。因此醫師利用這些輔助科技,可說是站在協助者的角色上,幫助這些夫妻達成延續子嗣的心願。

也因此,人工生殖科技專家,應有明確的自我認知,知曉自己並非就是上帝,也深知並非繁衍生命的所有任務,都能毫不猶疑的接納並執行。賴宗炫主任指出,就狹義的人工生殖技術而言,即為大眾所熟知的:人工授精、試管嬰兒等療程;然而就廣義而言,人工生殖技術所包含的項目著實甚廣。

除人工授精、試管嬰兒在內,亦有:單一精蟲顯微注射術、胚胎孵化技術、胚胎培養技術(囊胚期培養、分裂期培養)、雷射輔助孵化科技、胚胎著床前的診斷技術、胚胎篩檢、睪丸取精術(顯微睪丸取精、顯微副睪丸取精)、精卵捐贈、代理孕母及未來人工生殖輔助技術的幹細胞研究來形成精卵,甚至是協助四十歲以上高齡婦女卵子老化的問題,如何透過取代細胞核的換核技術,使產生健康優質的卵子,以及凍精、凍卵等議題均包含在內。

 

英國最早!成功誕育試管嬰兒

關於人工生殖技術的應用,最早可追溯至1978年,英國劍橋大學的生理學家-羅伯‧愛德華茲(Robert G. Edwards)教授,與一名婦產科醫師派屈克‧史戴普托(Patrick Steptoe)聯手成功創造了世界上第一名試管嬰兒的誕生。因此,人工生殖技術已有37年的背景歷史。其中,愛德華茲教授更在2010年得到諾貝爾醫學獎的殊榮。