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培養孩子同理心,遵守4要點+避免3錯誤

「孩子喜歡嘲笑他人」、「想要東西就要立刻得到」諸如此類的狀況,相信是許多家長的煩惱,究竟為什麼孩子會出現以自我為中心的現象?家長該如何協助孩子培養同理心?

王意中心治療所所長王意中表示,「同理心」是指能站在他人立場設身處地的體會對方的感受。對於同理心的養成,首先必須具備察言觀色的能力,才能接收到對方的情緒,進一步理解其情緒或想法。

常見到家長在培養孩子同理心的過程中,往往只是一味告誡孩子要站在他人立場著想,然而,所謂「站在他人立場」一詞,對於小小孩卻是相當抽象的概念。如果父母能夠協助孩子,學習觀察他人的表情和動作,例如:東張西望、跺腳等行為可能是焦慮或緊張的表現,藉由引導孩子標示各種情緒及感覺,自然而然,孩子也能學會同理他人的感受。

 

標示情緒,同理他人

日常生活中有時會發現孩子看到其他小朋友在哭泣時,給予安慰、拍拍對方,王意中心理師指出,對於年幼孩子來說,由於語言表達能力有限,但因感受到對方的情緒起伏,而出現主動關心或安撫的行為,這就是同理心的展現。一般來說,大約2~3歲大的小朋友會開始慢慢出現同理心,在此階段建議家長試著幫孩子標示感覺,像是當孩子因為找不到父母而哭泣,可以對孩子說:「你因為沒看到媽媽覺得『害怕』,所以才哭哭,對嗎?」協助孩子標示害怕的感覺,從生活經驗中與孩子分享各種的感覺及情緒,才能有助於培養孩子同理他人的感受。

其實每個孩子因天生氣質的差異,所表現出同理心的程度也不盡相同,家長應該尊重與瞭解孩子的氣質差異,因應孩子個別需求,給予最適當的協助。基本上,先天氣質可分為九大氣質面向,以下說明與同理心具有的關聯性:

‧注意力:專注力集中的孩子,比較能仔細觀察他人的情緒行為。

‧情緒本質:正面情緒本質,意指孩子本身穩定,容易感受他人的情緒;反之則先天情緒本質較負面,難以去關注他人情緒。

‧反應閾:指孩子受外界刺激時的反應表現,例如:自閉症的孩子反應閾高,必須有較大的刺激才會產生反應,因此,往往無法察覺旁人的情緒或行為表現。

‧規律性:生活規律較高的孩子,有助於情緒穩定。

‧反應強度:有些孩子不擅長表達情感,反應強度低,情緒及需求較不易被察覺。

‧趨避性:指孩子對新的人、事、物或情境所採取的態度,如果孩子充滿好奇心,喜歡與人相處互動,有助於孩子練習察言觀色的能力,進而培養同理心;趨避性較差的孩子,人際關係疏離冷漠,相對而言,較難體會他人感受。

‧適應性:孩子適應新事物的能力,適應能力的好壞同樣會影響孩子與人的互動關係。

先天氣質確實影響孩子同理心的表現程度,如果孩子本身情緒穩定,擁有良好專注力、趨避性、適應能力等,也就能較具有察言觀色的能力,同理心發展也能較早成熟。

不過,雖說先天氣質影響同理心的表現,但後天家庭教育亦是不可或缺的關鍵要素,王意中心理師強調,在孩子成長過程中,如果有被理解的經驗,有助於日後同理心的發展。舉例而言,當孩子因為吃不到冰淇淋而哭鬧,最常見到父母的反應是「下次再買給你吃」或「吃冰對身體不好」等,以訴諸道理的方式安撫孩子,卻忽略孩子當下的感受。倘若父母能站在孩子立場,像是「我知道你吃不到冰淇淋很難過,但我們明天再去買,好嗎?」試著替孩子表達內心的感受,讓孩子有被理解的感覺,無形中也是向孩子示範同理心的做法。

俗話說:「父母是孩子的鏡子,孩子是父母的縮影」,透過家長的示範與鼓勵,最能促進孩子練習覺察及同理他人,但家長協助孩子敘述情緒時,總是誤解孩子的感受,很可能引起孩子的不滿,反而導致親子關係的緊張,家長應細心觀察孩子的情緒表現。