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小孩服用中藥問題

小孩生病就該看醫生,選擇中醫或西醫各有優缺點,只要對小孩有幫助,就不需要排斥嘗試。或許有些小孩天生對中醫的治療反應很好,只是記得要選擇有執照的合格中醫師,才比較有保障。

既然生病,當然要給醫師看診,其實西藥或中藥對小孩都是一樣有治療效果,並沒有適不適合的問題,只是大部分民眾對醫療有些誤解,認為中醫療效慢,所以希望小孩有疾病或症狀時,能立刻馬上緩解。然而,中藥並非療效慢,而是西藥立刻緩解症狀大多有使用些許類固醇或抗生素,如果西醫看感冒,只給止咳化痰等症狀緩解藥品,其實療效也不快速。

 

中醫治療無年齡之分

中藥和西藥各有所長,西藥有類固醇和抗生素,在處理急症時,有不可取代的地位。不過,西藥有許多限制,像是嬰幼兒鼻過敏,只能給抗組織胺,但中醫則能針對鼻過敏的症狀來個別給藥,例如︰鼻水直流和噴涕多屬於表寒症,可以給予疏散風寒的藥物;鼻涕倒流屬於寒飲,可以給予溫化寒飲的藥物;鼻眼癢症狀明顯,可以直接給抗過敏藥物;壓力型的過敏,可以給予舒壓的藥物。

 

小兒異位性皮膚炎也是中醫的強項,因為西醫只能給不同劑型的類固醇,或者抗組胺內服或外用。嚴重的異位性皮膚炎根本是體無完膚,大多有體質異常的問題存在,目前最常見的是體質濕重或壓力引起,體質濕氣過重大多與提早外食和偏愛甜食有關;近年發現壓力也是一個主因,嬰幼兒有睡眠不安穩的問題必須要注意有什麼人、事、物會引起小孩敏感。至於年齡,則沒有限制,我給過家族裡3個月以上的嬰幼兒服用,也都沒有問題,只是3歲以下的孩子,我會把科學中藥粉末再磨更細,預防嬰幼兒嗆到較粗粉末,而且建議不要用灌食的方法,如果要餵藥給數個月的嬰兒時,用手指沾少量粉末到嬰兒舌上,讓粉末唅化後再喝水;大一點的幼兒可以直接把粉末倒到嘴裡,請幼兒先唅濕再喝水,這樣才不易被粉末嗆傷。其實中藥大多並非苦味,甚至有些藥物帶著些許甜物和香味,在嬰幼兒時期沒有特殊喜惡時,大多不會刻意排斥,目前嬰幼兒給藥的問題並不大。

 

西醫有小兒科專科,是將未滿18歲的孩童及青少年都歸為生理器官發育未完全的狀況而另設一個科別。小兒科醫師為根據孩童狀況評估當時狀態是否合理,例如:小孩體溫比一般成人稍高,對於發燒的判斷標準相對不同;小女生初經來潮2年內的月經週期不規則,此時不能對給予過量的荷爾蒙補充劑調整月經,若給藥失當會使身高不再增加,提早進入青春期。經驗豐富的中醫師會適時注意上述特殊情況,因此,經驗與臨症對於中醫師是很重要的。

 

診斷小孩,困難度較高

嬰幼兒的問診有一定的困難度,必須配合其他診斷方式,因此,中醫古代稱兒科為啞科」,因為沒辦法順利問診,只能用「望診」看小孩表情有無不適及面色是否異常帶青色、黃色,「聞診」聽小孩呼吸聲是否正常、說話聲是否沙啞、咳嗽聲是否有喘鳴聲,「切診」把脈及接觸小孩肌表熱度是否正常、敲擊腹部是否有疼痛或鼓脹等,這必須有耐心及細心才能完成,所以父母親對嬰幼兒的細心觀察,提供醫師很大的幫助。一般而言,5歲以上的幼童大多都能配合簡單的問診,像是有無咽部疼痛、有無咳嗽鼻涕、有無腹部不舒服、有無排便等,因此,小孩服用中藥要考慮的是診斷困難度,而非中藥療效本身的疑慮。

 

青春期的少女及少年就必須小心藥物的使用,所謂轉骨,是指高度已經足夠而要使第二性徵及骨架轉變為成人的過程,而不是泛指整個長高的過程。男孩的快速增高時段大約在1518有些青少年到大學階段還會長高,女孩則大約在1315最晚曾有高中生還會長高,其實長高不是以年紀來判別,男生從喉結及陰毛開始長出就是青春期的開始,時間長短不固定;女孩從胸部成長及初經來潮就是青春期的開始。比較吃虧的是初經算起2年內是最後的成長期,此時千萬不要刻意調理經期,剛開始不規則代表卵巢尚未完全成熟,如果身高還是不足,就要適當的運動或調整作息時間,甚至服藥調理。轉骨絕對不是同一帖中藥從頭吃到尾,如果從小消化吸收不佳的小孩,必須提前先調理脾胃功能,否則消化吸收功能差,給任何昂貴的藥物都沒有意義。

 

中醫具有誘發身體自癒能力

每次看到骨瘦如材的小孩都很疑惑為何不帶去給醫師調理,現在健保制度如此便利,吃一段時間就可以穩定的小病都往大醫院去,真令人唏噓;遇到小孩鼻過敏或腸胃不健康,都去買益生菌給孩子吃。請記得開脾是中醫的強項,買益生菌、優酪乳、養樂多給小孩吃,倒不如帶去給中醫看。

 

曾有來診所打工的小妹只有18歲,原本不敢吃中藥的狀況下,長期感冒後一直服用西藥,但症狀一直惡化,引起支氣管擴張,肺部呼吸量只剩30,西醫堅持要開刀治療,成功率有50,她的母親很傷心又擔心,不肯讓她開刀,請我幫她開藥治療,服藥一個半月後,回復到呼吸量70,西醫追蹤時不肯相信,但也就不堅持要她開刀,追蹤3個月後,回復到呼吸量90。由於這個女孩願意相信醫師配合治療,她原本是想控制一段時間後再考慮,沒想到能讓她躲過一刀。與其說中藥神效,還不如說中藥常常有誘發身體自癒能力的效果。

 

小孩生病就該看醫生,選擇中醫或西醫各有優缺點,只要對小孩有幫助,就不需要排斥嘗試。或許有些小孩天生對中醫的治療反應很好,只是記得要選擇有執照的合格中醫師,才比較有保障。