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爸比媽咪多留意!寶寶可能有自閉症嗎?

小良從小就得到家人的寵愛。從一歲半開始,祖母發現小良好像對人不太有反應,對電視節目卻很有興趣,只要播放片頭音樂就會跑過去看。到了兩歲半,祖母發現他還不會講話,常常只是在玩手、拍打,祖母決定讓小良上幼幼班;老師發現小良在幼幼班不看老師、不會與人互動,也沒有口語表達,只專注陽光照下來的光影變化,於是建議帶去醫院評估是否有自閉症的可能。

 什麼是自閉症?嬰幼兒也會有嗎?

依據美國精神科診斷標準,自閉症的完整名稱為「自閉症類群障礙或泛自閉症障礙」(AutismSpectrumDisorder,ASD),並分成輕、中、重度障礙。

特徵大致上可分為:社交溝通與互動上有質的障礙、重複且侷限的行為。前者例如:比較少分享情緒或表情、溝通困難(包括口語及非口語,包括眼神接觸與肢體語言)、對同儕缺乏興趣;後者則例如:重複、刻板地排列動作,而且很難接受改變、堅持慣例,喜歡固定的路線與食物,也持續和侷限於同樣的興趣,並且對光線、溫度、聲音、材質…等,有高度興趣。

不過,許多小寶寶都會有類似上述的行為。因此賴明琪醫師與林健禾醫師也表示,自閉症者很少在2歲前被確定診斷出來。即使如此,還是有一些徵兆可供追蹤參考:曾有學者回溯自閉症小孩0~1歲的錄影資料,並與正常嬰兒比較,發現自閉症的嬰兒在溝通、社會互動,和感官動作三項發展領域,與一般嬰兒有所差異:在溝通方面,主要是相互注意協調能力,自閉症嬰兒較少出現以手指指示、展示與眼光交換的能力;在社會互動方面,被叫到自己的名字時,有反應的比例不高,也不常和大人微笑,臉部表情較少;至於在感官動作方面,則出現較多以嘴巴咬東西和迴避他人碰觸的反應。

至於1~2歲的自閉症幼兒研究,有學者發現,有部分在2歲半~3歲半時被確定診斷為自閉症的小孩,這些小孩在1歲半時,比較不會用手指指東西,眼睛比較不會注意他人,及缺少與他人互動等興趣。

有學者曾研究一群20個月大的自閉症幼兒,結果發現自閉症幼兒在分享式注意力(Jointattention)、同理能力、自發的象徵遊戲能力與模仿能力,都比發展障礙組及正常組來得差;在自然情境中的轉移注意力,20個月的自閉症幼兒比較少會同時注意「人與物」,卻經常會注意「物與物」。

寶寶自閉症的原因?

自閉症類疾患,是先天腦部神經生理缺陷所造成的障礙。發生機轉包括基因、認知、神經生物等層面。自閉症的遺傳率,可由基因所解釋的比率最高。神經解剖研究在自閉症類疾患上最一致的看法是「早期腦部過度生長」,即自閉症孩童的腦體積在出生時和一般孩童一樣,不過出生2年內的增長速度,卻明顯較一般孩童快速。神經細胞數目過多,局部神經纖維過度增生,導致長距離的連結度下降,長距離的訊息傳遞變差,使得功能連結過低,進而影響整個大腦的活化以及生長模式。