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糟糕〜寶貝發展落後了?量身訂製完善的早期療育訓練

您真正瞭解您的孩子嗎?當孩子的發展跟不上別人時,只做復健治療就夠了嗎?很多家長以為孩子不會說話,就送孩子去上語言復健治療;孩子動作發展不夠好,就送孩子去上物理或職能的復健訓練。就好像頭痛醫頭,腳痛醫腳!兒童的早期療育訓練真的這麼簡單嗎?如果只是套用這樣簡單的公式,那就失去「早期療育」的真正意義了。

早期療育≠復健治療,應全方位的評估

真正的「早期療育」定義是指對嬰幼兒早期階段的發展遲緩兒童,透過提早介入計劃之實施,以減少其遲緩程度並增加兒童的適應能力和刺激潛能。而在台灣,依據兒童及少年福利法施行細則第5條中指出:「本法所稱早期療育,指由社會福利、衛生、教育等專業人員以團隊合作方式,依未滿6歲之發展遲緩兒童及其家庭之個別需求,提供必要之治療、教育、諮詢、轉介、安置與其他服務及照顧。」所以一個完善的「早期療育服務」應包含不同之專業,如醫療復健、特殊教育、家庭支持、福利服務及專業諮詢等整合介入,是一個具有整合性且有系統的服務,而非只是復健治療那麼簡單。有鑑於此,以國泰綜合醫院的早期療育服務來說,一直謹守這個原則,除了提供發展遲緩孩童適切的療育訓練外,更深信「找出發展遲緩的根本原因比療育更重要」。

找出「發展遲緩的根本原因」比療育更重要

 動作發展遲緩的孩童,有的孩子是粗大動作發展遲緩,有的孩子只有精細動作發展的問題,有的是肢體協調性不佳,這些問題在診斷上並不困難,困難的是造成動作發展障礙的「根本原因」。

舉例來說,在門診常會遇到1歲還不會爬或1歲半還不會放手走的孩子,當然這類孩子也常伴隨有肌肉張力低下。但實際上,除了肌肉張力低下,有些孩子遲緩原因是後天缺乏訓練,有些孩子是先天肌肉張力偏低,甚至有些孩子是伴隨有先天性神經肌肉疾病。要如何從中做區分,這就需要專業的經驗。有些孩子是先天性肌肉張力低下再加上後天缺乏訓練,這種情形家長的衛教就很重要,因為先天不足再加上後天失調,將導致孩子的能力更加落後。

另一種情形是因身體其他疾病而影響到動作的品質,舉例來說,在門診曾經有一位全面性發展遲緩的孩子,媽媽發現孩子在走樓梯時腳需要抬很高才放下,大家都把它歸因於孩子肌肉姿勢控制問題,但經轉介至眼科做視力檢查,確認是因弱視而導致的動作障礙。像這種情形如果不矯正孩子的視力,只做物理復健治療是沒有太大的幫助的。這也就是所謂的「找出發展遲緩的根本原因比療育更重要」!

語言發展遲緩可以說是所有發展遲緩類別中最常見的。但同樣語言發展遲緩的孩子,本身造成語言發展落後的原因卻不盡相同。有些孩子聽得懂,卻不會表達;有些孩子聽不懂也說不清楚;甚至有些孩子聽得懂,也會說,但卻無法適切回答問題。所以同樣是語言發展遲緩的孩子,還必須區分是屬於表達性語言發展遲緩、理解性語言發展遲緩,還是混和性語言發展遲緩。

除此之外,造成語言發展遲緩的背後病因也是關鍵。有的孩子表達性語言障礙是起因於後天環境刺激訓練不夠,有些是因為家長的訓練技巧不足,有些是家庭環境問題,例如家中同時使用多種語言等,這都是在發展評估時必須釐清孩子發展遲緩的「根本原因」。知道原因才能衛教家長該如何訓練自己的孩子,這些資訊都是比只有帶孩子到醫療院所做復健更重要許多。

在早療門診中,會發現自閉症兒童的發生率愈來愈高。很多家長會以為孩子不太跟人互動就是屬於自閉症,事實上有些類似自閉症的行為是次發性的。例如聽不太懂指令的孩子或是語言能力不夠好的孩子,有時在初期的行為表現很類似自閉症,因為他們不知如何運用語言和別人溝通,這群孩子可能在語言能力進步後,其原有的類自閉症行為就消失了。在臨床上也有些被診斷為自閉症的孩子,但仔細觀察他們的人際互動是沒問題的,是因為語用障礙而導致類自閉症行為的產生,這些例子都需要臨床足夠的時間觀察才能加以區分。

再舉例注意力不集中的小孩,注意力不集中的原因很多,可以是真的注意力短暫,即所謂原發性的注意力不足;但也可以是次發性的注意力不集中,也就是注意不集中的原因來自於身體其他疾病,例如腦波異常放電、體內營養素缺乏(如缺鐵性貧血等)、智能不足、自閉症、聽力或視力問題、神經退化性疾病等。注意力不集中可能只是這些疾病表現出來的症狀之一而已,這也是在評估注意力不足過動症(ADHD)時需仔細鑑別診斷很重要的一部分。所以,孩子發展遲緩的原因應該「個別化」,而不是套用簡單的公式在每一個孩子身上,應找出發展遲緩的根本原因,才能讓療育發揮最大的功效。這也就是我們一再強調的「找出發展遲緩的根本原因比療育更重要」!