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給胎兒最好的營養!大腦健康從我們出生前就開始了

胚胎的腦部在懷孕期長得最快,給胎兒最好的營養,就是支持他大腦的成長。食物和重要營養,是建構發展中大腦最需要的基石。

 

多少年來,我們都知道得很清楚,幼兒期的營養,是他一生的關鍵。母親的營養好,懷孕會順利,生產不會困難,嬰兒也比較健康、好帶。現在有研究顯示,我們成年之後,得到慢性的疾病,像是糖尿病、心臟病和失智症,是在我們還沒有出生時,這個因就已經種下了,而且,它不僅是未來的疾病機率,還包括智慧的發展。

 

我們一生需要的神經元,大約是八百億到一千億,在懷孕期大部分就有了,尤其在懷孕後期,會看到更多。農夫都知道在快速生長的期間,植物最需要的是營養,唯有如此才能長成健康的作物,才能豐收,當然,這一百億的神經元,也需要你這樣的注意,因為胚胎的腦在懷孕期長得最快,給胎兒最好的營養,就是支持他大腦的成長,食物和重要營養,就是建構發展中大腦最需要的基石。

 

設定好人生了嗎?

我們現在知道,懷孕時,重要的營養攝取不足,會改變胎兒在子宮中的發育。營養不足會限制細胞分裂,影響器官的正常發展。例如,懷孕後期,是器官快速發展的時期,長久性的營養不良,會減少腎臟細胞的數量。因為腎臟在調控血壓上,一直扮演重要的角色,那些足月但體重輕的寶寶,以後會有血壓問題,有時甚至在童年期就出現高血壓的現象。

 

在分子的層次上,體重過輕也會影響基因,改變它的功能。基因本身沒有改變,但會被貼上一個小小的化學「記號」,告訴這個基因什麼時候工作,什麼時候停止工作。這個給基因貼上標籤的動作,叫做表現遺傳學(epigenetics),epi來自希臘文,是「外面、在上面、在表層」的意思。雖然我們身體中每一個細胞都有相同的基因,但在不同的細胞中,基因的表現不一樣,有些開啟,有些關閉,表現遺傳學講的是,為什麼大腦細胞跟心臟細胞或皮膚細胞不同。

 

表現遺傳學控制著基因如何跟環境互動,外在的因素會使基因表現不同,像是暴露在毒物感染源中或是有壓力,這個改變甚至會傳到下一代。這個基因和環境的互動,解釋了為什麼這個人會很容易焦慮,而另一個人會很容易發胖。它也解釋了為什麼這個傾向會傳到下一代的身上。

 

母親在生產前和生產後的焦慮,對孩子的心智健康發展影響很大。假如母親在懷孕時心情不好,愁悶沮喪,會影響胎兒海馬迴的發育。海馬迴是我們掌管情緒邊緣系統中的一個重要部分,它調控我們的情緒,跟記憶有直接關係,尤其是長期記憶。假如這個焦慮在嬰兒出生後一直持續的話,對嬰兒未來心智健康的負面影響會更大。

 

最後,因為我們對人格特質的傳遞性,有了新的了解,現在可以回答一個長久以來一直困擾學者的問題,先天(基因)重要,還是後天(表現遺傳學)重要?答案是兩者一樣重要。懷孕期的環境,會影響孩子的人格,而上癮行為,以及慢性疾病的發作時間、惡化速度與病情嚴重性,未來也會有風險。