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孩子肚子痛以為是腸胃炎,卻險些沒命!

7歲的小文腹痛,爸爸帶小文去診所就醫,醫師診斷為急性腸胃炎,於是開藥給小文服用,並叮囑回家以後多休息與補充水分。雖然小文有依據醫囑服用藥物、補充水分與靜養休息,但腹痛症狀反而愈來愈劇烈;2天後,心急如焚的爸爸帶小文去醫院急診,醫師在做了更多詳細的檢查後,才發現原來不是急性腸胃炎,而是急性闌尾炎,而且此時已引發腹膜炎!小兒外科醫師評估後緊急動手術,並同時以抗生素治療。小文在住院治療1週以後,總算康復出院。

 

闌尾炎是什麼?為什麼會得闌尾炎?

闌尾炎(俗稱盲腸炎)是指闌尾發炎,大多以急性為主。闌尾位於右下腹,在小腸與大腸的交界處,急性闌尾炎好發於6~18歲學齡兒童及青少年,但學齡前孩童或大人皆有可能發生。

闌尾炎是因為闌尾內腔阻塞所引起,造成闌尾內腔阻塞的原因常見的有糞石(濃縮乾固的大便),其他原因還有細菌或病毒感染引起的淋巴組織腫脹、以及異物、腫瘤或寄生蟲。

闌尾阻塞腫脹會引起腹痛,並伴隨噁心、嘔吐、食慾不佳等症狀,也有可能發燒(大約38度左右,少數39度)。腹痛的表現方式為先從肚臍周圍開始疼痛,隨著病情進展、發炎的程度加劇,進而刺激右下腹的腹膜,腹痛位置轉移至右下腹。孩子大多也會因為疼痛而表現出彎腰(或向右側彎)、拒絕走路或動作緩慢等特徵。部分病人會有排便異常或排尿異常的情形,有的會腹瀉、頻尿,有的會便祕。

 

闌尾炎與腸胃炎相當容易混淆

絕大多數的典型的闌尾炎可以藉由病史(由肚臍周圍痛轉移到右下腹痛)、身體檢查(右下腹壓痛)跟抽血檢驗及X光檢查做出診斷。其實「闌尾炎初期被診斷為腸胃炎」很常發生,因為兩者初期的症狀非常相似,都是肚子痛、食慾不佳、嘔吐、拉肚子等,再加上有些孩子年齡較小,難以描述腹痛的位置及疼痛的特性,加上小兒身體檢查不易做(尤其學齡前),因而影響到醫師的鑑別診斷,不易在第一時間做出正確的診斷。通常都是隨著病程的進展與更詳細的檢查輔助,才能做出正確的診斷。醫師如果懷疑是闌尾炎,會做進一步檢查,例如抽血、驗尿、照X光、照腹部超音波,甚至照腹部斷層掃描來幫助診斷。

 

急性闌尾炎為何會引發腹膜炎?

闌尾發炎腫脹會引起闌尾內細菌增殖,形成膿瘍、甚至穿孔破掉,糞便進入腹腔,引發腹膜炎。如果已引發腹膜炎,又沒有適時就醫治療,可能會併發敗血症,嚴重的話甚至導致死亡。