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產前憂鬱症,會影響胎兒的大腦!

生產的過程,原是一個美好的旅程,父母期待著未知的新面孔即將降臨到我們的身邊。但這樣的旅程,有時候是需要付出代價的,媽媽可能會遭受長期害喜、孕吐、對某些味道或食物感到噁心,除了生理上的不適外,有時還會有心理上的壓力,例如長輩的教養問題、婆媳問題、習俗問題、養胎安胎與保健食材、甚至生男生女都會成為爭吵的開端,導致媽媽在還沒生產前,就先患得產前憂鬱症。

什麼是產前憂鬱症

一般常聽到的「產後憂鬱症」會影響孩子的情緒發展,但比較少人談到「產前憂鬱症」,產前憂鬱症是發生在生產過程中的憂鬱症。根據美國精神醫學學會(American Psychiatric Association)統計,14-28%的孕婦都患有產前憂鬱症,而患有產前憂鬱症的媽媽也比較容易早產,在第一孕期時因胎兒還在組成,可能會造成寶貝生理上的影響;而在第二孕期時,會開始影響寶貝的大腦發展。

 

產前憂鬱症會影響寶貝的大腦結構

卡爾加里大學(University of Calgary in Alberta)首次發現產前憂鬱症會影響寶寶的大腦結構,寶貝2.5到5歲時,研究者利用腦造影(MRI)儀器發現,這些寶貝的額葉與顳葉都比較薄,代表寶貝們的控制力(inhibitory control)與注意力(attention)的能力表現較弱;而腦造影也顯示出寶貝前額葉的白質也比較不正常。白質負責「大腦如何學習」(how to learn)與「發揮」該區域的認知功能( function),是協調大腦各區正常運作的主要功臣,研究發現白質異常與自閉症、注意力不集中、思覺失調症等有關。

 

新加坡國立大學(National University of Singapore)也發現,產前憂鬱症的媽媽生出的新生兒(2週內),雖然掌管情緒的杏仁核大小正常,但寶貝大腦中的杏仁核的神經連結明顯得出了問題!研究者推斷,媽媽生產期間的憂鬱症,已經造成寶貝天生的情緒問題。

 

產前憂鬱症會持續帶到產後憂鬱

有產前憂鬱症的孕婦,在生下孩子後繼續有產後憂鬱症的比例相當大。生產除了面對身體上的巨變與劇痛,接著在身體還沒完全復原時,又被睡眠剝奪、擾受塞奶之苦等等,可能會讓產後憂鬱症的狀況加重。研究發現,若媽媽有產後憂鬱症,孩子在5-8歲時,自我情緒恢復力較差;而且到小孩16歲時,患得憂鬱症的比例居然高達40%!

 

大腦媽媽總結 

這次的結語很簡單,但也很重要!

 

!!!!別讓孕婦不開心!!!!

 

如果你有以下症狀中的2項,且持續困擾你2週,請記得一定要找醫師協助。以下為孕婦自我檢視之產前憂鬱症病徵:

 

持續的憂傷情緒、 無法專心、失眠或是嗜睡、對平常有興趣的活動或事物突然失去興趣、腦海中常有死亡、輕生或對人生絕望的念頭、焦慮、常感到罪惡或生命沒有價值、飲食習慣突然產生很大改變。

 

記得各位準爸爸們,多幫老婆按摩、帶老婆出門接觸大自然;等到生產後,記得當個神隊友。健康的媽媽,才有健康的小孩,而老公的角色更是促進整個家庭健康的推手喔!

 

參考文獻

Depression in Pregnant Mothers May Alter the Pattern of Brain Development in Their Babies

Prepartum and Postpartum Maternal Depressive Symptoms Are Related to Children’s Brain Structure in Preschool

產前憂鬱恐傷胎兒 8大指標自我檢視