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孕婦吃高劑量葉酸,會影響小孩的智力發展

孕婦在準備懷孕前就要補充葉酸,以減少胎兒神經管缺損,不過2017年美國營養學會期刊(American Journal of Clinical Nutrition)有一項研究發現,高劑量的葉酸會影響小孩將來的認知發育。

這項研究是在西班牙多家醫院從2003年到2008年間所做的研究,研究者根據受試孕婦填寫的飲食習慣問卷,計算出每天攝取葉酸的量,然後分成400微克(µg)(等於0.4毫克)以下,400~999微克和1000微克以上。寶寶在4~5歲時由心理學家以麥卡錫兒童能力量表(McCarthy scales of children’s ability)評估兒童的一般認知、語文、知覺、數量、記憶和動作。總計1682位受試孕婦中,有502位(29.8%)葉酸攝取量超過每天1000微克。統計分析發現孕婦食物中攝取的葉酸愈多,小孩的認知發展愈好,但是葉酸補充如果超過每天1000微克以上,反而會影響將來神經和心理的發展,尤其是語言能力的發展。

所以作者認為孕婦補充葉酸最好不要超過每天1000微克(1毫克)。以前也有研究發現孕婦如果每天攝取5000微克以上的葉酸會影響寶寶的動作和溝通能力。

補充葉酸應該從懷孕前至少一個月前開始,建議劑量是每天0.4毫克。臺灣市面上的葉酸很多是一顆5毫克。