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2~6個月決定性的重要時期!嬰幼兒的大腦發育

寶寶情緒不穩定?安全感不足?可能都和嬰兒時期的大腦發育有關!2~6個月正是腦部突觸大量增加的時候,因此這個時期的養育方式,決定了孩子的大腦發展方向,家有新生兒的父母千萬不能錯過的重要資訊在此!

大腦隨著成長逐漸發育

嬰兒一出生,腦細胞的數量就與成人幾乎相同,但大腦的發育決定於出生之後,連結細胞之間的「神經迴路」的發展,隨著每個月的成長,腦部的發展也逐漸成熟。

當胚胎42天大左右,神經元細胞開始增生;大約8週分化成不同的神經細胞;到了出生之後,嬰兒的腦細胞數量就與成人相同可,6歲左右的孩子的腦容量就約成人約的90%,但並不代表腦部發育已成熟。

奇美醫學中心兒科部主治醫師賴明琪解釋,神經元細胞要作用是要與其他神經元做連結。成熟時,一個神經細胞可與一萬個神經元作連結,也就說接下來還需要「突觸形成」(synaptogenesis)及「髓鞘化」(myelination)。

賴明琪醫師進一步說明,神經元細胞延伸出2種突起,比較長的是「軸突」,作為傳遞之用,另一種為作為接受資訊之用的「樹突」,而「髓鞘化」可加快軸突的神經衝動的傳遞。

寶寶出生之後,髓鞘化和神經突觸形成仍在進展中,在1~2歲是神經突觸最豐富的階段,之後就會開始建構與修剪,也就是越常使用的部分,其神經網路就越豐富,若是沒有使用的地方,就會進行修剪。直到青春期過後,呈現較穩定狀態,不過,整個人生依其生活經驗及學習都仍有些微的建構與修剪只是幅度較小。

胎兒時期媽咪平靜的心情比任何事情都重要

當懷孕18週時,已有研究顯示當媽咪壓力大,血液中壓力賀爾蒙升高時,透過胎盤相連的嬰兒也會受到影響,因此媽咪能夠儘可能保持平穩情緒是很重要的。

曾有一相關實驗,檢測267位孕媽咪的血中皮質醇以及胎兒羊水的皮質醇,發現兩者到了孕期17、18週之後呈現正相關,且隨著懷孕週數的增加,其關聯性更強。

賴明琪醫師指出,皮質醇被稱之為壓力性賀爾蒙,是處於壓力刺激之下才會分泌的,用於應付緊急狀況,像是可以突然跑得很快、對重大事故的記憶深刻,但是長期接觸皮質醇,也就是長期處於高壓,就會顯得疲累、容易憂慮、身體也比較容易生病。

不過,上述研究只能證實孕媽咪的情緒狀態對於胎兒是有影響的,但並未更進一步地證明對腦部的發展的影響,及分析究竟多嚴重的壓力、多高的皮質醇或經歷持續多久的壓力才會造成胎兒的傷害。而另有研究顯示,高壓力女性較不易受孕,且容易有早產兒,甚至影響小孩的後的表現。