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孩子吵著養寵物?飼養前須符合4條件、做好7大準備!

前陣子IG掀起一股「刺蝟飼養潮」,看著可愛的小刺蝟躺在手中呆萌的模樣,不少孩子都想把牠帶回家。當孩子撒嬌哭鬧吵著要養寵物,家長應該怎麼做呢?我們專訪中華民國保護動物協會理事長,整理出幼兒養寵物的先決條件及飼養前必須做的準備。親愛的爸媽,趕快來看看吧!
孩子吵著養寵物?飼養前須符合4條件、做好7大準備!

 

大多數幼兒都喜歡和小動物玩,但這並不代表小小孩適合養寵物。中華民國保護動物協會理事長李朝全表示,1~3歲的孩子還在學習認識這個世界,沒有足夠的認知能力可以養寵物,除非家中原本就有寵物,否則要讓孩子飼養寵物,最好等孩子滿5歲以後再說。

學齡前養寵物 須符合4條件

看到動物不會亂抓亂打

動物和人一樣有生命,不能隨便傷害或戲弄。如果孩子不懂得尊重小動物,時常對動物亂抓亂打,甚至將動物當作玩具,代表孩子的認知還不足以成熟到可以養寵物。

具備一定的語言能力,能聽懂大人的指導

養寵物的重點是「養」,「養」代表要照顧牠一生。如果孩子對大人說的話似懂非懂,無法聽從大人指導學習如何正確對待、照顧寵物,自然無法「養」寵物。

有基本生活技能,可負擔一部分的照顧責任

讓孩子養寵物其中一個意義在於「培養責任心」,因此一定要確保孩子可以負擔一部分的照顧責任。養寵物前應檢視孩子是否具有吃飯、倒水、用毛巾擦乾身體、洗澡沖水、用梳子梳頭等生活技能,確保孩子有能力照顧寵物。

李朝全表示,寵物吃喝拉撒睡的特性與人不謀而合,幼兒可以從照顧寵物的過程練習自己需要的生活技能。當孩子有能力照顧寵物,養寵物才有意義。

具備一定的心智成熟度

孩子的心智必須具備一定的成熟度才能好好照顧寵物,並從中獲得啟發和成長。心智不夠成熟的孩子無法包容寵物撒野,可能會做出攻擊或虐待寵物的行為。

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學齡前養寵物 須符合4條件

 

沒做好這7大準備 別貿然讓寵物進門!

1.評估家庭狀況是否適合飼養

養寵物是一份長期的工作,飼養前必須考量自己與孩子是否有時間每天照顧;並評估經濟條件是否可以負擔、家庭環境是否適合以及其他家人是否願意接納配合。

2.教導孩子養寵物的正確觀念

養寵物的首要條件就是教孩子「學會尊重動物」。另外,寵物和人一樣需要吃喝拉撒睡、運動及遊戲,飼養時必須配合寵物的身心需求,不能「想怎麼養就怎麼養」。

3.讓孩子明白需要承擔的責任

養寵物必須承擔的責任包括餵食、清潔、清理排泄物、維護居住環境、就醫治療等。若飼養毛小孩,還要定期接種預防針及外出活動。以飼養狗為例,須承擔的責任如下表:

飼養狗狗的工作要點

工作項目

照顧內容

餵食

哺乳期的小狗每天須餵食5~6次,成狗每天至少須餵食2次,但不同品種狗狗的餵食次數可能有些微差異。另外,狗狗脫離哺乳期以後,必須教牠正確的進食方式,避免狗狗打翻碗碟。

清潔

一個禮拜至少要替狗狗洗一次澡。長毛狗的毛髮容易打結,必須每天梳理,短毛狗一週梳理一次即可。另外要根據毛髮長短及狗狗的品種在適當季節修剪毛髮。每天須固定清潔住家環境、掃除狗狗身上掉落的毛髮,並選擇適合的除蟲產品防止狗狗長寄生蟲。

清理排泄物

狗狗小的時候就要教導牠在固定地點排泄,每天幫牠清理大小便。出門準備清潔袋,隨時清理排泄物。

打預防針

狗狗出生6~8週須施打七合一疫苗,滿3個月要打狂犬病疫苗,之後每年都有定期的預防注射,要隨時留意施打時間。

外出活動

戶外活動可以幫助狗狗強健骨骼肌肉、健康發育,同時也可以替狗狗紓解壓力。每天至少要帶狗狗到戶外活動1小時。

就醫治療

寵物和人一樣會生病受傷,當毛小孩的身體出問題,必須帶牠到動物醫院治療。此外,狗狗年老後可能會出現走不動、視茫茫、胡亂吠叫、大小便失禁等問題,飼主必須承擔長期照顧的職責。

                                                                    諮詢/李朝全理事長 整理/編輯部

 

4.認識不同動物的習性、選擇適合的寵物

李朝全表示,很多人都以為「只要是動物就可以飼養」,殊不知並不是每種動物都適合當寵物。像刺蝟、變色龍、貂、蜥蜴等野生動物就不適合當寵物;攻擊性犬隻如比特犬、獒犬、土佐鬥犬等具有一定的危險性,也不適合。

他分析,在所有動物中,貓狗最溫馴貼心、飼養及管理資訊最完整,也比較容易入門,如果要讓孩子養寵物,不妨從貓狗開始。

不同狗種的習性各有不同。以哈士奇、古代牧羊犬、聖伯納、伯恩山犬、大白熊犬等寒帶狗來說,牠們需要長期待在清涼的環境。如果無法配合狗狗的習性提供適合環境,最好不要貿然飼養。

5.了解寵物需要的住家環境

有些動物需要隱密的空間才能獲得安全感,有些動物需要待在光亮的空間才不會憂鬱,飼養前要做好準備,給予寵物適當的環境。以貓咪來說,貓時常需要爬高爬低,如果家裡沒有太多高低平台,或平台不適合活動,就要購買貓跳台或貓爬架,讓貓咪可以自由活動。

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6.了解寵物的性格特質及飲食習慣

俗話說「養牠要先了解牠」。以狗狗為例,狗一定要有人陪牠玩才不會憂鬱。此外,狗狗因為體質的緣故不能吃太鹹,給狗狗吃的食物最好以一般飼料或機能性飼料為主,再搭配含礦物質及維他命的營養補充品(或零食)。

7.觀察孩子與動物的互動狀況

養寵物並不是單方面的事,除了孩子要有這個意願,也需要寵物的配合。養寵物前最好讓孩子與(預備飼養的)寵物多接觸幾次,觀察孩子與寵物是否彼此喜歡、互相接納,還有寵物能否忍受孩子對牠做出的舉動(如摸頭、抓尾巴)。

 

如何防止孩子養寵物「三分鐘熱度」

小小孩養寵物很容易「三分鐘熱度」。李朝全表示,正式飼養寵物前,最好先讓孩子試養蠶寶寶或鍬形蟲幼蟲等小型昆蟲;蠶寶寶會羽化成蝶,鍬形蟲幼蟲過一段時間也會長成成蟲,這兩種動物都不需要長期照顧,相對適合在養寵物前的「預備期」讓孩子練習。

 

有些人認為養寵物可以讓孩子多個玩伴,但養寵物畢竟是一輩子的事,需要長期投注心力。沒做好準備就讓寵物進門,恐衍生一堆問題。提醒爸爸媽媽,如果孩子想要養狗、貓等需要長期照顧的動物,必須讓孩子知道這是一輩子的責任。事前做好充足準備,才不會讓寵物變成家庭的壓力。

 

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諮詢/中華民國保護動物協會理事長李朝全

採訪撰文/戴筠