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扁桃腺切除要不要?

在兒科門診診療室,有時會聽到以下的描述:「每次感冒帶到診所或醫院看病,醫師常說寶寶扁桃腺發炎」;「寶寶常喉嚨痛,吃過很多抗生素及消炎藥還是治不好」;「孩子常常中耳炎,已經裝了耳膜通氣管還常有水流出來」;「嘴巴常常張開呼吸,好像吸不到空氣」;「每晚睡覺時打鼾的聲音比大人還大聲」;「都不知道吃到哪裡去,身高及體重一直增加不上去」……

有時候醫師會建議將扁桃腺切除,有些醫師則持反對意見,有人說:「對於小朋友來說,扁桃腺是很重要的免疫防線,最好不要切除扁桃腺,以免影響免疫力,讓病菌長驅直入」。針對以上問題,家長可能尋求不同科別(最常見為小兒科、家醫科及耳鼻喉科)醫師的意見,得到的答案往往論點各異,以下我們針對幾個不同的層面來探討這個問題。

 

一般常講的「扁桃腺」是什麼

一般所謂的「扁桃腺」正確名稱為「腭扁桃體」,它是位於前、後扁桃柱之間的淋巴組織,屬於環繞口腔及鼻腔進入咽部四周的淋巴組織稱為「Waldeyer環」其中的一部份,Waldeyer環還包含位於鼻中膈與後咽壁之間的腺樣體(adenoid)及位於舌底部的舌扁桃體及環繞鼻咽側壁上耳咽管開口的淋巴組織及其他咽部散佈的淋巴組織。

 

扁桃腺正常功用為何

由於扁桃腺及腺樣體位於咽部對外界環境的入口,因此提供抵抗外來病菌的第一道防線,扁桃腺及腺樣體的免疫角色在於:誘導分泌免疫及調節分泌免疫球蛋白的產生。「Waldeyer環」的免疫功能最活躍的時期為4到10歲之間,青春期之後的免疫角色會降低。然而研究發現切除單側或雙側的扁桃腺或腺樣體不會造成重大的免疫缺陷。