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腸病毒高峰期來了!

今年5月份衛福部疾病管制署公布,國內腸病毒就診人數明顯增加,一個星期的就診人次高達8000人次以上,國際間腸病毒疫情也有上升趨勢,包括日本、新加坡、越南,累計病例數高於近5年同期平均。在門診也常常會遇到爸爸媽媽們對於腸病毒有疑惑,「腸病毒感染會有什麼症狀?」「會傳染給其他小朋友嗎?」「有沒有什麼預防的方法?」

腸病毒是什麼?

腸病毒雖然稱為腸病毒,但並不是因為造成拉肚子才叫做腸病毒,這是有部分家長的迷思,其實它是一群性質相似的微小核糖核酸病毒的總稱,這些病毒可能透過感染以後到人體的腸道黏膜繁殖增生,所以叫作「腸」病毒。

腸病毒包括很多不同的分型,目前已知的有23型A群克沙奇病毒、6型B群克沙奇病毒、3型小兒麻痺病毒、32型伊科病毒、68至71型腸病毒。民國87年4月份,在台灣爆發了約12萬兒童手足口病、咽唊炎的大流行,那個時候的大流行,從民國87年4月到12月為止,造成了405位小朋友罹患腸病毒重症,其中甚至有78位死亡,而且死亡大多數為5歲以下幼兒。

從這幾年的流行病調查與病毒研究發現,腸病毒已經成為台灣地區的流行病,雖然一整年都有,但是每年春天進入夏天的時候是流行高峰期,爸爸媽媽們在這個季節要特別留心注意。一般來說,3月份感染人數逐漸上升,在5月底至6月份可能達到高峰,然後緩慢下降,到了放暑假的時候可能因為在幼兒園接觸感染的機會減少,所以感染的幼兒會稍微減少。但是在9月份開學以後,又會再有一波小幅增加。

 

腸病毒怎麼傳染?

腸病毒的感染,可以透過接觸病人的口鼻分泌物、糞便、飛沫等途徑傳染,而最主要為口沫及接觸傳染。一般來說腸病毒感染在發病的前幾天,喉嚨與糞便之中就可能有病毒的存在,潛伏期約2〜10天(平均3〜5天),發病後1週內的傳染力最高。腸病毒在口水中可存1〜2個星期,因為腸病毒會到人體的腸道黏膜繁殖增生,所以在糞便裡可以長達6〜8個星期之久。腸病毒感染多發生於年紀較小或免疫力較差的的幼兒,大部份成人的感染是沒有症狀的,但是可能會傳染給抵抗力比較差的幼兒。