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孕媽咪避免太多的壓力

為了使你的寶寶大腦得到最高效率的發展,你必須為自己打造一個壓力小的環境,尤其在懷孕的最後幾個月。當然你不能翻天覆地的改變自己的生活,因為這個動作本身就是很有壓力的行為,但是你可以藉助另一半的溫柔照顧,減少你的壓力。離開引起壓力的情境,暫時的幫手,會帶給孩子大腦長期的效益。

 

這對一九九八年一月四日在魁北克(Quebec)的懷孕婦女來說,不是件好事情。超過八十個小時,加拿大東部籠罩在冰雨和細雪之下,突然間氣溫急劇下降,大自然連續的出擊,把加拿大東部變成冰天雪地的地獄。一時間承載不了冰雪,幾千支電線桿像骨牌效應一樣,紛紛倒下;隧道崩陷,三十人死亡。政府宣布進入緊急狀態,軍隊出動幫忙,即使這樣,還是有幾千個人幾週沒有電,而外面是冰天雪地。沒有電基本上就沒有暖氣,假如你那時懷孕,沒有辦法去醫院做例行的產檢,祈禱老天保佑你不要在那個時候生產,你真的會緊張死,你沒有辦法不感到壓力。你的胎兒也一樣感受到壓力,這次暴風雨的效應幾年後還可以在孩子的大腦中看到。


我們怎麼知道呢?有一組研究者決定看看大自然的災害對子宮中的胎兒有什麼影響,他們追蹤當時在娘胎中的這些孩子直到他們入學。結果很嚇人,當這些「冰風暴」孩子五歲時,他們的行為與那些沒有經歷到暴風雪媽媽所生的孩子有顯著的不同。他們的語文智商及語言發展遲緩,即使在控制了父母親的教育程度、職業及收入後,仍然如此。那麼,母親的壓力是罪魁嗎?看起來是如此。


母親的壓力對胎兒的發育有嚴重的影響,我們以前並不知道;不久之前,我們甚至不知道母親的壓力荷爾蒙會進到孩子身上。事實上不但會,而且對她孩子有長期的行為後效(behavioral consequences),尤其假如這個母親是長期的或嚴重的處於壓力中,而時間上正好是對壓力最敏感的懷孕後期,那麼孩子受到的傷害最大。


假如你在懷孕時有嚴重的壓力,後果是:


●改變孩子的脾氣,嬰兒會變得比較易哭易怒,不容易撫慰。


●降低寶寶的智商,從嬰兒一歲所做的智力測驗顯示,在某些心智和運動的項目上,平均分數下降八分。用魏氏(David Wechsler)智力測量一九四四年的基模(schema)來看,這個差別在「一般IQ」和「聰明正常」(bright normal)之間。


●抑制寶寶未來的運動技能、注意力狀態及集中注意的能力,這個差異到六歲還看得到。


●損壞寶寶的壓力─反應系統。


●讓寶寶的大腦縮小。


有一項針對各不同經濟發展階段國家的一百多個研究的回顧,也看到了壓力對發育中大腦跨文化的負面效應。上面冰風暴研究的主持人拉普蘭特(David Laplante)有一次低調的表示:「我們懷疑暴露在高壓力之下,可能改變了胎兒的神經發展,所以影響到幼兒期孩子神經行為能力的表現。」