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孕期‧產後 記憶力變化Q&A

不管是懷孕的準媽咪或生產完後的媽咪,許多人都會覺得自己在孕期或生產完後,出現記憶力衰退的現象,像是出門前原本想好要買的東西,回家後卻發現漏買!或是別人前一刻剛告訴妳電話號碼,下一秒馬上就忘的一乾二淨;甚至站在提款機前,想到頭都快抓破了,密碼卻怎樣也想不起來…。
「懷孕後是否會變笨?」「生產完後記憶力會慢慢恢復嗎?」「如何改善健忘的毛病?」…等關於孕期、產後階段的記憶力變化疑問,就由本文來告訴您吧!

Q1‧懷孕真的會變健忘嗎?

A:
一般可將記憶力分為暫時記憶力(working memory)、認知記憶力(recognition memory),以及長期記憶力(recall memory)。超過一半以上生過小孩的媽咪覺得自己在懷孕與產後的一段時間常會忘東忘西,根據最近十幾年的醫學研究資料顯示,孕婦及剛生完小孩的媽咪,記憶力的確會出現變差的現象,且大部份的研究顯示孕婦在暫時記憶力以及長期記憶力比較差一些。
西元1993年英國學者Sharp徵求48位志願的孕婦參與研究,並且將19位未懷孕者做為對照組,這些孕婦比較自己懷孕前及懷孕幾星期後的記憶力,81%的孕婦認為她們的記憶力變差。研究人員測試後也發現她們對於單字的記憶力比較差一些(即長期記憶力);除此之外,研究人員也發現記憶力下降的情況不管是懷頭一胎或是多胎的孕婦都一樣,而且整個懷孕期間都有影響。
 不過孕婦的認知記憶力卻沒有明顯變化,認知能力是記憶力很重要的一環,即指對於以前就了解的事情,下次再看到時也能理解;換句話說,孕婦的理解能力沒有問題,這種狀況與精神醫學上的健忘症是不一樣的。
 
 

Q2‧忘東忘西是否代表身體出了問題?

A:
美國加州大學在2008年針對 37位孕婦,比較懷孕期間以及產後3~12個月的記憶力,發現懷孕期間在長期記憶能力是下降的,但認知能力反而上升,在懷孕期間,孕婦會對於特定的事物會處理得比較好(會增強認知力);生完小孩後對於平常性的事物會比較有處理能力(即增強長期記憶力),這種狀況對準媽咪來說,是合乎邏輯的變化。因為在懷孕期間,媽咪會特別注意與寶寶相關的訊息,認知能力加強,在處理上也會更敏銳;不過因為較容易忘記,必須要時常複習。或許記憶力的改變只是因應懷孕所產生的變化,並非身體真的有毛病。  

雖然孕婦認知力沒有變差,但2007年澳洲新南威爾斯大學的研究卻發現,孕婦在高度負擔的認知測試(high demands on executive cognitive control)表現較差,也就是說,一次太多的事件到來,大腦似乎仍有處理不來的情況。因此建議準媽咪在處理事情時,最好一樣一樣慢慢來,不要心急。
 
叮嚀請多體諒當媽的健忘!
懷孕生子,是上天付予女性的偉大任務,懷孕期間一切的變化,都是為了寶寶能有更好的環境成長,了解這些改變,懷孕過程會更加順利。因此下次看到大肚婆朋友想不起你的名字,忘了跟你的約會,請記得,一切都是有原因的,多多體諒她們囉!

 

 

Q3‧為何懷孕後記憶力會變差

A:
到底是什麼因素造成孕婦記憶力減退呢?到目前為止還沒有確切的原因,但根據以往相關的研究,推論可能有以下幾種因素導致。
 
【研究推論1:睡眠不足】
1999年澳洲查爾斯‧斯圖特大學人文學院專家發現─初次懷孕以及剛生完小孩沒多久的婦女,記憶力不如未生過小孩的女性,而且前者的睡眠狀況普遍較差,推測這個因素明顯的影響了記憶力。
 
【研究推論2:心理因素】
2003年英國桑德蘭(Sunderland)大學精神部門學者Crawley發現一些有趣的現象。如果用客觀的實驗室測試記憶力,懷孕與未懷孕的女生並沒有明顯差別;但若在家裡用自我評量表的方式評估,孕婦在記憶能力上的表現就比較差。Crawley推測,可能是因為孕婦與正常人的差異沒有大到可以用機器測驗檢測出來,記憶力不好可能是孕婦本身因為情緒焦躁或是期望他人關心所表現出來的情況,無論如何,目前大多數的研究還是認為孕婦的記憶力確實比較差。
 
【研究推論3:神經傳導介質改變】
2002年印度學者研究50名孕婦,發現她們在懷孕期間,神經的傳導介質,諸如腎上腺素、血清素、多巴胺都出現明顯的下降,這些狀況會影響到神經系統的活動,推論此可能與孕婦的記憶力減退有關,不過需要更多的研究佐證以及探討背後的因素。
 
叮嚀孕媽咪需要家人更多關心  
1993年以色列的Shaare Zedek醫學中心研究100名剛生產完的孕婦,利用Wechsler邏輯記憶測驗以及視覺重現測驗兩種方法;並且與未懷孕的女性、懷孕後期高危險妊娠的孕婦、新生兒的父親等作比對,結果發現這些剛生下胎兒的媽媽,在生產完後一、二天,記憶能力明顯變差,研究人員希望這種現象能夠提供醫護人員或是家人照顧產婦時作為參考。
 

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文/滿意婦產科診所院長 吳柏瑜
編輯整理/林明佳
圖/本刊資料照