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兒童吸啜拇指、咬指甲與異位性體質、氣喘及花粉熱的關係

早在1989年就有專家提出「衛生」假設,認為家中有兄長的兒童,因早期接觸的環境不衛生,因而較少患過敏性疾病。但此假設,仍屬未定論。兒童吸啜拇指及咬指甲是很常見的習慣。是否會因這些習慣接觸感染源而刺激免疫反應,因而預防異位性體質,是值得探討的。

在今年八月份的兒科醫學雜誌,紐西蘭達尼丁大學醫學院的賴妮醫師等,報告他們研究1972~1973年在達尼丁出生的1,037位兒童,於5、7、9及11歲時,由雙親說明兒童吸啜拇指及咬指甲的習慣。在13歲及32歲時,做皮膚過敏原測試,包括灰塵、螨、草、動物毛、黴菌等,9歲開始詢問是否患氣喘及花粉熱。

 

結果發現,31%的兒童在1歲後,有吸拇指或咬指甲習慣的這些兒童,在13歲及32歲時較少有異位性體質(odds ratio  0.67),如兒童同時有吸拇指及咬指甲的習慣,比僅有一項習慣者,較少有異位性體質,但這兩種習慣與氣喘及花粉熱的發生無關。

 

許多家長認為吸拇指及咬指甲是兒童不良的習慣,但由此研究報告,發現此兩種習慣或可預防部份過敏症狀的發生。