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育兒觀察站,寶寶的觸覺&嗅覺發展

嬰幼兒大部分的感覺系統,都是從原始感官所逐漸發展成熟的。其中,寶寶的觸覺及嗅覺,是發展最早的兩大原始感覺。身為新手父母的妳,該怎麼從這兩大感官系統,更了解寶寶行為的背後意義呢?且看本篇專家精彩的解析。


寶寶最早開始發展觸覺及嗅覺,這些發展會如何影響孩子呢?沒想到觸覺發展與依附關係有相關,嗅覺甚至影響孩子的反應,來看醫師怎麼說!

寶寶觸覺系統的發展

臺安醫院敦南兒童專注力中心職能治療師完昊緯指出,就理論而言,寶寶的感覺系統,從胎兒期就已在悄悄發展,並且依序是從『觸覺、前庭覺、嗅覺、味覺、聽覺、視覺』陸續開展的。前庭覺,其實就是胎動的表現,當孕媽咪輕輕按捺肚子時,寶寶也有感覺似的把媽咪的手推回去。視覺則是最晚成熟的,因此有許多早產寶寶,常常會有視力上的問題。


約在懷孕第8週開始,胎兒的觸知覺即已現蹤;而且觸覺系統,是所有感官系統中最早發展的。至於發展部位,則從嘴唇開始。到了第12週,胎兒小小的手掌及腳掌,會有某些觸覺反應。直至14週左右,觸覺神經則會佈滿胎兒的全身,但背部及頭頂部位的觸覺神經除外。待進入懷孕的中後期,胎兒觸覺發展已然完成,此時胎兒對冷熱、壓力及疼痛則會有明顯感受。


一旦寶寶有良好的觸覺反應,也才能幫助胎兒在媽咪分娩的過程中,身體能感受來自子宮收縮的強大壓力,進而跟著子宮收縮的節奏步步邁向分娩的過程。當懷孕滿三個月起,如果透過4D超音波影像,能見到胎兒以小手觸摸自己小臉的模樣,手舞足蹈或探索觸摸四周,甚至會吸吮手指或腳趾,因此科學家們相信,胎兒的觸覺系統很早就開始發展建立了。

觸覺對成長的重要性

通常寶寶剛出生不久,對自己的身體及手腳動作控制能力並不很好,但是只要將東西放進嘴巴裡,寶寶就會開始吸吮,而這些動作,是必須仰賴觸覺來順利完成的。為了求生存,因此口腔的觸覺,是嬰兒最早發展的觸覺能力,以便透過順利進食得以延續生命。


完昊緯治療師表示,寶寶從零歲至一歲半,最重要的是在建立值得他們信任的依附關係。人類的生命體,一開始就是從完全依賴他人,然後才慢慢進化至認知自己與他人是不同的個體,並且知道每一個人都是獨立的。也由於視覺的發展最晚,寶寶剛出生時因為什麼都看不清楚,因此也必須依靠觸覺來感知周圍,並與照顧者建立依附關係。


所以,為什麼現在很多母乳哺育專家,也都提倡盡量『親餵』;當然,除了母奶是很有營養的寶寶食物這個理由外,最重要的,就了為了增加與寶寶彼此間,能有更多的肢體接觸(Touch)。而觸覺之於寶寶而言,具有非常強大的安撫作用。好比國外曾針對剛出生的小獼猴,做過一個「機器猴」與「絨布猴」媽媽的測試,亦即透過兩種不同材質觸感的假猴子,假扮為小猴母親,而機器猴會有奶水提供給小猴子喝,但絨布猴卻沒有。


結果發現,當小猴子餓的時候,會去找機器猴,但是其他的時間都會貼在絨布猴身上。後來科學家持續追蹤,這隻小猴子長大以後,卻會出現與其他猴子社交互動行為上,出現有反社會人格的傾向。因此科學家推論,觸覺對靈長類的哺乳動物而言,具有安全感及性格建立等方面的影響

安全感:來自良好的依附關係

西方人比東方人,往往更早給予個人空間,例如:分房獨自睡眠,以訓練孩子學習獨立。但是在他們的孩提時代,仍不吝給孩子最大量的擁抱、親吻與接觸,所以,小孩子與父母的關係非常密切,卻不會過度依賴。因此,西方孩童長大以後,自然很快就學會獨立生活了;而反觀我們的孩子,從小多半沒有與父母分開睡,接觸及擁抱其實也不算頻繁。因此,當我們長大以後,仍然多數都習慣依賴在原生父母家中來繼續生活。


因此結論是,東方人在建立依附關係的緊密度,與西方國家確實是有一些落差的。所以觸覺在小孩子建立依附關係的階段,扮演了重大的關鍵角色。事實證明是,盡可能給予寶寶足夠的肢體接觸,避免剝奪或給予基本擁抱的需求,則對於建立孩子良好的安全感及依附關係是有絕對幫助的。


在寶寶出生以後,最常常利用拿來探索的觸覺,就是什麼都放進自己的嘴巴咬咬看。家長除了注意清潔、並避免寶寶吞食不該吃的玩具或物品外,其實毋需刻意制止。等寶寶再長大一些時,就會慢慢進展為一些操作性的技巧,例如想要自己拿湯匙、拿叉子、拿玩具揮舞等,同時也是寶寶觸覺經驗的提昇。

夜哭、夜驚,妳怎麼做?

理論上在六個月以前,小孩子如果容易夜驚、夜哭,有時候也與白天玩得太興奮,接受較多的感官刺激,或是因為外出,導致喝奶及睡眠週期被打亂都有關係。由於此一階段的寶寶,感官系統都還在發展,因此外界的所有刺激,對他們而言其實都很強烈。當夜驚、夜哭發生時,建議可以多抱抱寶寶,安撫他們,讓他們知道妳就在身邊喔!