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小時冒水痘,老年長皮蛇!都是「水痘-帶狀疱疹病毒」在作怪

在孩童時期感染「水痘」,其病毒即潛伏在體內,當免疫力因年老或其他因素下降時,這些病毒就會再度活化而引起「皮蛇」!這兩種看似不同的疾病,其實皆由帶狀疱疹病毒所引起。

國際疫情&國內疫苗概況

  根據最近國際疫情的報導,韓國於2016年底開始流行水痘病毒的傳染;至於台灣每年1到2月(從晚冬到初春)為水痘的好發季節,病患人數較平時暴增4到5倍。日前國內也出現零星個案,由台大醫院小兒科收治了一位小三男童,因身體出現水泡合併搔癢,經檢查後確認是罹患水痘,好在該患童曾接種過水痘疫苗,感染水痘的病情並不嚴重,經治療後已好轉出院。

  台灣地區在1998年開始接種水痘疫苗,直到2004年起才全面開放對滿1歲的兒童公費接種一劑。根據全民健康保險資料庫的分析,從2000至2007年水痘發生率大幅下降;但追踪到2014年卻發現仍有2.8%感染水痘的穿透性傳染,大多發生於學齡前的兒童。其中男童失去疫苗保護力約3%,比女童的2.6%來得高,這可能是男童的睪固酮賀爾蒙會抑制免疫力而降低了疫苗的保護力;相反地女童的雌激素賀爾蒙卻會誘發免疫反應,增進疫苗的保護力,因此強烈建議男、女童都應考慮自費接種第二劑水痘疫苗來防止水痘的穿透性傳染。

疱疹病毒的種類

  目前已知約有80種疱疹病毒,其中可感染人類較重要的疱疹病毒包括單純病毒第1型和第2型(HSV-1,HSV-2)、水痘-帶狀病毒(Varicella-Zoster Virus,VZV)、巨細胞病毒(CMV)、EB病毒(EVB)等。

  由於疱疹病毒初次感染宿主後,患者會出現由溫和到嚴重的各種不同的症狀,直至免疫反應產生,臨床症狀才會消除。但部分病毒可以進入休眠狀態,其完整的病毒基因體,會存在於細胞中,其複製週期停滯,也不會產生新病毒,宿主的細胞並不會受其傷害,因為細胞的正常功能仍然健存,如此病毒就能躲過免疫系統的攻擊,終生處於不活化狀態而形成潛伏性感染(Latent infection),是一種無症狀的次臨床感染;但有時可能外界刺激或其他因素而復發,帶狀疱疹的產生就是最好的例子。此外有些疱疹病毒亦與一些人類的腫瘤形成有關而受到重視如第二型單純疱疹病毒與外陰癌、子宮頸癌有關,EB病毒與鼻咽癌有關。

  水痘-帶狀疱疹病毒是水痘和帶狀疱疹的病原,人類是其唯一宿主,初次感染會出現水痘;而帶狀疱疹卻是水痘的溫和復發疾病,多在中、老年之後,可能因免疫力降低而出現於局部皮膚的水泡。二者在臨床上不太一樣,但事實上是由同一種病毒所引起,也就是說帶狀疱疹的患者是因為潛伏於體內感覺神經的水痘病毒伺機發作而起。

 

「水痘」好發於2~10歲孩童

  水痘是水痘-帶狀病毒初次感染的表現,病毒會經由皮膚或污染物品的直接接觸、飛沫或空氣等途徑來傳染。水痘通常好發於2至10歲的孩童,家庭和學校是主要的傳播環境,但目前青年及成人感染水痘的比率也在增加之中;但是帶狀疱疹病人卻很少由飛沫來散播病毒。當病毒從結膜或呼吸道黏膜進入體內,會先在網狀內皮系統(淋巴結、肝臟、脾臟等)初步繁殖,經10到13天後病毒進入血液循環由軀幹散佈至四肢皮膚,並在上皮細胞大量增值,產生含有病毒顆粒的成群水泡,不痛但很癢,水痘自然痊癒後不會留下疤痕,口腔、陰道、尿道的黏膜也可能出現水痘。在身上會同時出現丘疹、水泡、膿泡、痂塊等不同階段、多樣性的皮疹和水泡變化,此為水痘的特色。所以單純的水痘或帶狀疱疹可藉此典型的外觀及特殊的病灶分佈,即可做診斷。

  正常健康的孩童感染水痘,只需症狀治療即可,包括非阿斯匹靈解熱劑、冷水拭浴及注意衛生,不要抓破水泡,以免造成細菌感染;自然感染可產生抗體,復原後能終生免疫。對於高危險群患者(如免疫機能較差者、罹患嚴重水痘的孕婦、感染水痘的新生兒),可以施打acyclovir;若接處水痘病患後96小時之內,對於高危險群患者也可施打「抗水痘-帶狀疱疹免疫球蛋白」來減輕症狀。

 

孕婦感染水痘的危險性

由於水痘好發於孩童時期,因自然感染而產生終生免疫以及水痘疫苗問世後的預防接種,使得育齡婦女甚至於孕婦已很少會感染到水痘,孕婦感染水痘的發生率約每萬人才有1到7人。

孕婦感染水痘會出現2個麻煩:

(1)孕婦或其新生兒有罹病及死亡的危險。

(2)在早期懷孕時,若感染水痘,恐有致畸胎而有先天性異常的危險。