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避免青春期提前報到,我家寶寶性早熟?!

有些父母會發現到女兒的胸部有小硬塊或兒子開始長出鬍鬚,因而感到驚慌失措,懷疑起孩子是否身體出現了問題,其實這些都是性早熟的徵兆。到底性早熟有哪些症狀?父母該如何幫助孩子遠離性早熟呢?

一名女童在6歲時因右胸部乳暈下方有腫塊就診,經醫師檢查後確診為「特發性中樞性性早熟」,且骨齡已達11歲,若未及時處理,未來恐怕身高少於150公分,所幸經中西醫合併歷經5年的治療後,女童初經未提早報到,且身高已達156公分,女性性徵也發育良好。

認識兒童性早熟

亞東紀念醫院小兒部主治醫師高銓宏和彰化基督教醫院兒童內分泌暨新陳代謝科主任吳怡磊均表示,一般正常兒童通常在青春期才會出現第二性徵,小兒性早熟是指男生在未滿9歲、女生未滿8歲,因為內分泌的性荷爾蒙提早進入青春期,促使身體開始出現青春期才會有的變化,包括第二性徵的表現、身高突然間變高等改變。

吳怡磊主任以男生為例,會長出陰毛、鬍鬚變多且變長、睪丸增大、陰莖開始發育變長、時常勃起、聲音變粗,以及皮膚開始出油、長出青春痘等;至於女孩,則發育時間本來就比男生來得早,會出現乳房發育,胸部長出小硬塊或開始有疼痛感,以及腋毛和陰毛開始生長、臀部變寬,甚至月經來潮等,做為判斷孩子是否為性早熟的依據。

高雄市立中醫醫院主治醫師吳瀚德指出,小兒性早熟可分為真性和假性兩種。真性性早熟又稱中樞性性早熟,由於下視丘與腦垂體過早活化啟動,使性腺提早成熟,藉此分泌雌激素或睪固酮,作用於身體的目標器官,讓身體開始出現第二性徵,加速孩童身高的成長與生長代謝的速率。真性性早熟造成原因可能是中樞神經的腦部病變,例如:惡性腦瘤、腦部感染或其他良性腫瘤等。除此,大部分真性性早熟找不到任何腦部病變,同時也查無任何原因,則稱之特發性性早熟。

至於假性性早熟,則非透過下視丘和腦垂體活化啟動,又稱周邊性性早熟。造成原因可分成外源性及內源性兩種,前者是藉由一些外來的雄性素與雌激素刺激第二性徵發育,例如:誤服口服避孕藥、吃進過多含有性荷爾蒙的藥品、食物或保健品,以及快餐、油炸類的雞肉、蜂王漿、冬蟲夏草、人參、桂圓、荔枝乾等,進而改變內分泌的平衡;後者則是因為卵巢或睪丸的腫瘤、先天性腎上腺增生症、良性或惡性腫瘤造成第二性徵提早發育的情形。

找出性早熟的原因

吳怡磊主任說,判斷家中寶貝是否有性早熟的首要關鍵即是檢查第二性徵有無開始發育,若出現性早熟的情形,身高通常會比同年齡的孩子還要高。吳瀚德醫師則建議,可以進行「骨骼年齡」的檢測,藉此檢查孩子的骨骼年齡是否發展異常(高於同齡孩童)的現象。一般而言,性早熟的孩子之骨骼年齡會高出正常孩子骨骼年齡2歲以上,若骨骼年齡超前過多,即代表孩子發育過早,生長板可能會提早癒合,以致於影響日後身高發育,甚至出現停滯現象。此外,孩子應當順勢進行腦部、腎臟檢查,以及生殖器官有無良性、惡性的腫瘤或其他異常狀況,若發現孩子身體上有任何異狀,建議先就能治療的部分進行。

高銓宏醫師提醒,性早熟的孩子可能是由於環境荷爾蒙的介入、飲食習慣、使用的產品或其他病理性因素所造成,大約有四至五成左右的男生可以找出發生原因,例如:腦部腫瘤、生殖器腫瘤、先天性水腦症、腦性麻痺、先天性腎上腺泌道症候群、甲狀腺功能過低等,但女生卻高達八至九成的比例,仍無法找出造成性早熟的原因。

吳怡磊主任進一步解釋,性早熟對於孩子所造成的影響不外乎生理層面和心理層面。在生理層面方面,孩子因性早熟帶來外觀上的改變,除了身高較同年齡還要高之外,女生的乳房發育和陰毛、腋毛開始生長或月經來潮,男生則開始生長鬍子、臉上冒出青春痘或聲音變粗,身高快速抽高等。這些生理層面的改變也間接地影響到孩子心理層面的發展,由於性早熟的孩子在第二性徵發育上,遠比其他同年齡的孩子來得早,因此,在處理同儕的眼光時,可能會對自我產生心理上的壓力與負擔,進而影響到學習或校園生活。

此外,由於孩子「提早」開始發育,荷爾蒙的分泌會刺激骨骼成長,長期下來將整個生長歷程往前挪移,骨骼年齡超前一般孩子,但日後卻可能提早停止發育的風險,換言之,青春期之前的身高成長速度太快,可能會造成成人身高沒有很理想的結果。

 

性早熟

選擇天然食物,避免性早熟

吳怡磊主任認為,現今雖有藥物可以抑制中樞性性早熟,但是否需要施打藥物抑制,仍應經過醫師評估,定期追蹤發育速度。若醫師評估診斷後,建議皮下注射類黃體化荷爾蒙釋放激素,調節腦下垂體的分泌,才能進行此類的藥物治療。事實上,孩子平時也要盡量攝取天然食物,確保「均衡的飲食習慣」是預防性早熟的重要方法。

吳瀚德醫師強調,以中醫觀點來說,性早熟的孩子在生活和飲食方面一定要有所改變,減少攝取會造成性早熟的加工食品,像是容易殘留生長激素的肉類製品及脂肪組織,或者脂肪和糖分含量較高的食品,都必須避免。除此,還必須養成良好的生活作息,每天盡量維持充足的睡眠,並且建立良好的運動習慣,以助於舒緩孩子性早熟所帶來的不適感。高銓宏醫師補充,有些孩子的肥胖問題也可能是造成性早熟的原因之一,因此,應避免食用高熱量的食物、含糖飲料、甜食或油炸類製品,維持體重在適當的範圍內。

吳瀚德醫師說,如果孩子在接近發育年齡時,才開始出現第二性徵,未必是一件不好的事情,因此,爸媽無須過於擔心,反而可以知道孩子正在發育,不妨請教醫師,準備轉骨湯,或者逕行至相關的醫療院所看診,衡量每位孩子不同的發育過程,服用不一樣的處方,一鼓作氣將孩子的身高拉上平均值。

此外,爸媽可以適時補充性早熟相關的衛教知識,同時參與相關講座,或者詢問醫療院所相關課程,教導孩子對性早熟的正確觀念,讓孩子明白自己只是提早經歷其他孩子以後才會面臨的改變,給予孩子各方面的關懷和照顧,陪伴孩子建立對自己身體的信心,快樂度過生長發育的黃金時期。

 

性早熟

 

吳瀚德

學歷:中國醫藥大學學士後中醫學系、高雄醫學大學醫學檢驗學系、高雄醫學大學醫學檢驗學系碩士

經歷:高雄醫學大學附設醫院中醫部主治醫師/住院醫師/實習醫師/中醫內科專科醫師/中醫婦科專科醫師/中醫針灸科專科醫師/中醫內科醫學會理事/中醫負責醫師訓練計畫內婦科系指導醫師

現職:高雄市立中醫醫院主治醫師

 

吳怡磊

學歷:中國醫藥大學中西醫學士

經歷:臺北馬偕紀念醫院小兒科住院醫師及總醫師/小兒內分泌暨新陳代謝專科研究醫師/小兒內分泌暨新陳代謝專科主治醫師/兒童急救加護醫學主治醫師/糖尿病衛教學會衛教人員/中華民國醫用超音波會員

現職:彰化基督教醫院兒童內分泌暨新陳代謝專科主治醫師/主任

 

高銓宏

學歷:高雄醫學大學醫學系、國立台灣大學碩士

經歷:臺灣兒科醫學會小兒科專科醫師/醫學遺傳學專科醫師/新陳代謝學專科醫師/臺北榮總兒童醫學部住院醫師/總醫師/臨床研究員/主治醫師、臺北市立關渡醫院小兒科主治醫師

現職:亞東紀念醫院小兒部主治醫師、銘傳大學生物科技學系兼任講師

 

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採訪撰文/詹雯涵

諮詢/高雄市立中醫醫院主治醫師吳瀚德、彰化基督教醫院兒童內分泌暨新陳代謝科主任吳怡磊、亞東紀念醫院小兒部主治醫師高銓宏

模特兒/可愛妹妹旖宸(人物與文章內容無關)

攝影/檸檬巷館