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想睡覺還是結膜炎?揉揉揉!孩子不停揉眼睛?

孩子三不五時揉著眼睛,到底是想睡覺了?還是眼睛不舒服?搞得爸比媽咪一頭霧水!到底該如何分辨這個看似沒什麼的小動作,背後是否隱含著眼睛疾病的徵兆呢?有請專業的眼科醫師說分明!

頻揉眼睛的2情況:想要睡覺、眼睛不適

以5歲以下的孩子來說,揉眼睛是無意識情況的反射動作,可能是想睡覺,也可能是眼睛不舒服。爸媽在家如何分辨孩子是想睡覺還是眼睛不舒服?奇美醫學中心眼科部主治醫師柳景豑分別說明之。

狀況1、揉眼睛+睡眼惺忪

當孩子想睡覺時,除了出現揉眼睛的動作之外,還可以從外觀上觀察到睡眼惺忪、精神不濟或是哈欠連連;仔細觀察眼睛後,並沒有發現任何異狀,在此情況下就會推斷孩子是因為想睡覺才會揉眼睛。

狀況2、揉眼睛+哭鬧不安

當孩子覺得眼睛不太舒服時,除了會有揉眼睛的動作之外,可能還會伴隨哭鬧情形,爸媽可以觀察孩子的眼睛──黑眼珠(眼角膜)及白眼珠(結膜)。若是眼白部分看起來有些充血或水腫,可能就是有些狀況引發孩子不適。

另一種情形是當孩子感覺眼睛看不清楚時,也會不由自主地揉眼睛。孩子無意識地揉眼睛也有可能是罹患了眼睛相關的疾病,柳景豑醫師指出,像是先天性白內障或先天性神經方面的疾病都會讓孩子出現揉眼睛的動作,這就需要由專業的眼科醫師進行診斷。

揉眼睛的危機:力道不當姿勢不對恐傷眼

當寶寶開始出現抓抓抓的動作時,通常爸媽會讓寶寶戴上一個小手套,以免自己指甲不小心抓傷了自己。此時,若是力道控制得不佳,揉眼睛的動作有可能會造成眼球表面破皮受傷,感覺疼痛時而開始哭鬧不安,此外若是表面破損,也將增加眼睛感染的機會。

寶寶的視力發展是從出生之後逐漸發育,如果寶寶習慣性長期揉眼,揉眼睛的壓力可能使得寶寶的眼角膜變形,因此增加散光發生的機會。柳景豑醫師提醒,倘若小時候就有散光,對於未來的視力發育當然也會有潛在的不良影響。

揉眼睛的常見眼疾──結膜炎

提到孩子揉眼睛,最常見的就是眼紅紅的「結膜炎」。柳景豑醫師指出,白眼球由外而內有兩層,看不到的透明膜稱為「結膜」,另一為白色構造部分是眼球的鞏膜組織。結膜屬於柔軟光滑透明的黏膜組織,本身是由多層的上皮細胞及少量的結締組織構成的透明薄膜,含有豐富的血管及一些神經末梢。結膜覆蓋在眼球的最前面,最主要目的在於保護眼球,可抵擋異物入侵。而少量黏液腺體可做為滑劑,減少眼睛組織彼此之間的摩擦。

當結膜受到外在因素的刺激,包括感染、異物或過敏…等原因,血管就會擴張,產生發炎反應,也就是可以看到孩子的結膜開始充血,此薄膜顏色轉變成粉紅色或紅色,一旦結膜組織的微血管開始擴張,組織液滲出,白血球增加,不斷產生壞死細胞,與淚水混在一起成為分泌物,結膜炎大致上就是這樣的機轉。

基本上,結膜炎可以簡單分成「過敏性」以及「非過敏性」兩類。

type1、過敏性結膜炎

過敏性結膜炎又可以分為「季節性」及「常年性」兩類。在過敏性結膜炎之中,季節性過敏性結膜炎就佔了一半以上的比例。無論季節性或常年性的過敏性結膜炎,都與孩子本身具有過敏性體質有關。平時具有氣喘或過敏性鼻竇炎的孩子,在任何年齡或時間點都有可能因為接觸到過敏原而發作;相對來說,如果沒有過敏體質的寶寶,發生過敏性結膜的機會就較低。

過敏性結膜炎的分泌物較為清澈,通常眼角膜不會受到影響,且發作期間較短暫,對於視覺功能的影響也並不嚴重。

季節性過敏性結膜炎

通常在春夏及秋冬季節交替之際,空氣中傳播植物花粉或孢子的濃度相對較高,較容易引起過敏反應。一般而言,想要預防季節性過敏性結膜炎的發生,柳景豑醫師指出可以從「A、T、M」三個方面著手。「A」指的是avoid(避免):在季節交替的時候,如果孩子屬於過敏性體質,應該儘量避免接觸到植物的花粉或孢子。如果情非得已,就要戴上口罩或護目鏡,減少口腔及眼睛接觸過敏源的機會。

「T」指的是treatment(治療):當孩子出現過敏反應,第一個症狀是感覺癢、想流眼淚,因而想要揉眼睛,柳景豑醫師提醒爸媽,應立即制止孩子,再適當冰敷處理,就可以改善眼睛癢及不舒服的症狀。到了醫療院所之後,醫師會根據結膜炎的嚴重程度給予藥物,包含改善眼睛充血的局部血管收縮眼藥水、舒緩搔癢症狀的局部抗組織胺眼藥水或是抗組織胺成分的口服藥。若是症狀較為嚴重的孩子,含有類固醇成分的眼藥水可抑制眼睛的發炎反應。針對已知具有季節性過敏性結膜炎的孩子,柳景豑醫師建議於季節交替的半個月~一個月之前點一些肥胖細胞安定劑,作為預防,以降低較劇烈的過敏反應。

「M」指的是modificaiton(調整):對於每年都會反覆發作的孩子,環境控制加上減敏治療並行才是真正的治本之道。預防過敏最重要的是注意生活環境清潔,避免孩子暴露於過敏原;並由醫師利用已知的抗原做成試劑來作皮下測試,找到過敏原後,再以稀釋成份實施減敏感療法,以改變過敏體質,將可明顯降低全身性的過敏症狀與過敏性結膜炎的發作機率,也連帶減少使用藥物的機會。

常年性過敏性結膜炎

當結膜接觸到家庭環境中的灰塵、塵蟎及寵物毛髮而引發的過敏反應,稱為「常年性過敏性結膜炎」。由於時常反覆發作,需要進一步瞭解造成原因以及治療,以避免再三發作。柳景豑醫師指出,加強家庭環境的清潔,並藉由空氣濾淨器的過濾功能,減少空氣中飄浮的過敏原。此外,家中應儘量避免出現地毯或窗簾,否則容易沾染灰塵與黴菌,如此一來才能真正的有效避免接觸到過敏原,減少反覆發作的情形。