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中醫面對自律神經失調

現代人常見有自律神經失調的問題,我們先來了解自律神經是什麼?自律神經失調的症狀遍及全身,為什麼每個人的表現常不一樣呢?在傳統醫學裡,要怎麼樣來治療自律神經失調呢?

認識自律神經

自律神經系統,顧名思義,是不受意志操控、獨立負責協調身體機能的神經系統。又分「交感神經」和「副交感神經」,同時控制心臟、肺臟、胃、食道、肝臟、腎臟、生殖器、膀胱等許多器官,以及眼內肌、唾液腺、血管系統及平滑肌等,掌握維持生命的重要機能,如心搏、呼吸、消化、血壓和新陳代謝。

正常來說,交感神經和副交感神經兩者相互抑制拮抗,保持平衡的狀態,藉以維持人體內部環境的恆常狀態。交感神經的作用可以比喻成「油門」,當我們面對緊急狀況、需要戰鬥或逃跑時,身體會心跳加速、呼吸加快、血壓升高、瞳孔放大、腸胃蠕動減少、尿液分泌減少等,以應付緊急狀況。副交感神經作用則像「煞車」,當我們危機過後、休息及睡覺時,心跳減緩、呼吸舒緩、血壓降低、瞳孔縮小、腸胃蠕動增加、尿液分泌增多等,以利身體恆定及休養生息。

 

症狀及原因

自律神經失調的原因,大多與長期壓力過大、情緒失調、勞累、作息改變及熬夜有關。自律神經失調其實是一系列的症狀,也就是症候群。由於自律神經的分布幾乎遍及全身,所以當其失調時所產生的症狀也相當廣泛且因人而異,包括:心悸、胸悶氣短、呼吸急促、全身倦怠、頭昏眼花、頭痛、噁心、腹痛、便秘、腹瀉、頻尿等症狀。同樣是自律神經失調,不同的人可能有不同之表現。

在自律神經調控的人體中,白天多由交感神經所控制,夜晚多由副交感神經所控制。當熬夜時,交感神經在夜晚也需持續興奮才能應付身體機能所需,便違背了這種調控型態,長期下來容易造成自律神經失調。