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挑食、常流口水或囫圇吞棗─口腔感覺過度敏感的警訊!

「我的寶貝為什麼都只喜歡喝流質食物?」「我的寶貝吃東西總是囫圇吞棗,嚼沒幾下就吞了!」,這是臨床上家長經常向治療師詢問的問題,前者經常被解讀成「挑食」,而後者經常被解讀成「沒耐心」,如果是上述的心理行為方面的問題,那倒還好解決,家長調整一下教養的方式或使用行為策略,大都可以得到良好的改善。然而,如果是因為「口腔感覺過度敏感」所導致的問題,那可能就得要尋求醫師或治療師的協助了!


什麼!?寶寶其實不是吃飯沒耐心或是挑食,而是「口腔感覺過度敏感」,那到底是什麼呢?又該如何解決呢?

何謂「感覺過度敏感」?

感覺訊息在進入感覺神經系統後,這些感覺訊息會先做「登錄」的動作,例如:腳踢到石頭的感覺在經過登錄後會產生痛覺,這就是所謂的「感覺登錄」;在感覺登錄後,大腦即會對登錄的感覺訊息做出適當的反應,當腳踢到石頭產生痛覺後,我們會立刻把腳抬起來,並用手去抓住踢到的部位,這就是所謂的「感覺定向」。

承上例,踢到石頭會出現痛的算是正常,但如果踢到紙箱也出現同樣的反應,那可就不正常了!我們之所以踢到紙箱不會有那麼誇張的反應,這全要歸功於「感覺調節」功能,這是指大腦去調節與適應不同感覺訊息的頻率、強度或類型的能力,感覺調節正常的小朋友平常都可以將登錄的感覺訊息調整成為我們可以接受的程度。

所謂感覺過度敏感即是對於外來的感覺刺激產生過度反應,這可能是感覺訊息因「感覺調節」功能失調而產生過度的「感覺定向」,例如:小朋友在遊戲當中經常會與他人產生皮膚上的接觸,如果感覺調節功能失調,就可能無法將這些因正常皮膚接觸而產生的感覺訊息調整成舒適且可接受的程度,反之可能造成錯誤的解讀,因而產生不舒服感甚至是威脅感,這時小朋友就可能產生退縮甚至攻擊他人的行為,進而影響人際關係。

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口腔感覺也可能發生過度敏感的問題!

口腔感覺過度敏感可透過觀察下列的行為表徵來做初步判斷:

1.只喜歡吃特定口感的食物,如:其他口感的食物進入口中會出現作嘔的現象。

2.偏好吃流質或軟質的食物,排斥較硬或粗糙的食物(如:有顆粒的花生醬)。

3.不喜歡別人觸摸臉頰或口腔周圍。

4.不喜歡牙刷、吸管、牙線等侵入口中的用具,因此個案經常會衍生口腔衛生方面的問題。

5.經常流口水,(不喜歡吞口水或不喜歡因嘴巴閉合而導致嘴唇或口腔內部與牙齒磨擦)。

6.吃東西不喜歡咀嚼而用吞的(可同步觀察是否經常會噎到)。

簡單學幾招,口腔敏感隨之拋!

以下提供幾個簡單處理口腔敏感的方式,讓您在家中也能隨時且輕鬆處理寶貝的口腔敏感問題:

1.口腔外部按摩:從耳朵下方的顳顎關節處開始進行按壓(應於單一區塊施加些許壓力,避免輕觸或來回搓揉),接著往臉頰處進行按壓,最後再到嘴唇的周圍。按壓的方式:以大拇指或食指指腹以「畫圈」的方式進行按壓,每個區塊可反覆按壓5~10次。此外,嘴唇的部分,我們可以以雙手的大拇指和食指分別抓住嘴唇並施壓使其緊閉。

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2.口腔內部按摩:口腔外部按摩完畢後,可進而用按摩牙齦,按摩的順序可從門齒的牙齦開始,逐漸往內到臼齒牙齦部分。按壓的方式為以「螺旋」的方式就上述的順序分別按摩上、下排的牙齦。舌頭的按摩則以按壓舌頭的表面為主。

3.改變餵食方式:如因挑食而有嚴重的營養問題,建議先改變餵食的方式,如以湯匙餵食時,應該將食物放在舌頭前段中央位置,避免放在後段或兩側。接著可以逐漸改變食物的材質:可以接受的流質食材、軟質食材,如:布丁或蒟蒻摻入少許粗糙或較硬的食材,逐漸增加食材口感的多樣性。

4.調整餵食或刷牙工具:建議初期可以使用材質較軟的橡膠湯匙,或牙刷,避免一開始就用金屬材質的湯匙或刷毛太硬的牙刷。

 

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