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哺育母乳,小孩更聰明?

多數母親都能認同給新生兒哺育母乳,不僅能提升小孩抵抗力,也能增進親子間的互動與感情,所以不論政府或民間機構都鼓勵母親能親自餵小孩母乳、提供育嬰假,公共場所也設有哺乳室,希望藉由友善的環境增進母親餵食母乳的意願;然而,過去普遍認為吃母乳的小孩平均智能比不吃母乳的小孩來的高,是因為母乳中的成分足以提升智能?亦或是母親與嬰兒間親密的互動足以提升小孩的智能?

哺育母乳較聰明?

由過去的統計資料發現,與以嬰兒奶粉餵食小孩的婦女比較,餵食母乳的婦女智商與教育程度較高,生活水平較高且較少有吸菸的行為,所以好像聰明的媽媽就足以生出聰明的寶寶,但一些大型的研究指出餵食母乳對小孩的智力效益其實有限,將小孩未來的表現歸因於是否哺育母乳,似乎太過牽強。

 

目前研究認同:哺育母乳影響智能
在最近一期美國小兒醫學會雜誌上的文章,詳細統計了1312個嬰兒與母親的哺乳情形,詳細紀錄哺乳的時間長短、母親餵乳期間食用魚的次數,排除一些可能影響小孩智能的因子如母親智能、家庭收入與教育水準等,發現哺乳的時間越久,小孩在3歲時的語言表達能力與7歲時的智能測驗都有較高的分數,特別是在出生的第一年持續哺育母乳小孩在7歲時的智能測驗會增加4分,所以目前的研究似乎還是比較認同母親親自餵食母乳,對小孩的智能發展較有幫助,且哺乳時間越長越好,但這項結果並未指出是否因為母乳中含有較好的營養如DHA或ARA(多元不飽和脂肪酸)。

 

6個月後  65%母親停止哺餵?
不論世界衛生組織或者美國小兒科醫學會都建議嬰兒出生後的前6個月要哺育母奶而且最好能持續一年,但數據發現有70%的母親一開始哺育母奶但6個月後只剩下35%仍在餵食母乳,顯示許多的母親都能認同親自哺育母乳,但未能持續的原因可能與工作、沒有適當哺乳環境或沒有充分乳汁有關。

 

哺育母乳的風險

哺育母乳也不是全無風險,母親吃進去的食物、喝的水或者呼吸的空氣,也可能藉由母乳對嬰幼兒產生影響,如果母親生活的環境中容易接觸農藥、重金屬如鉛、汞,不論是在懷孕期或者哺乳中,都可能會對小孩腦部產生影響,這些小孩以後會有較高的機會出現注意力缺失過動症(ADHD)、自閉症或低智能的表現。