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要生?不生?5大指標教你評估是否要生第二胎!

每當看著家裡的獨生子女孤單的身影,總令父母萌生再添一個小孩來作伴的念頭,不生怕後悔,生了又擔心壓力過大,「到底要不要再生個孩子」成了許多家庭再三尋思的大難題!
要生?不生?5大指標教你評估是否要生第二胎!

要生?不生!大哉問

已婚卻還未生育的夫妻經常被問到:「什麼時候準備生小孩呢?」,生養了一個小孩的家庭又會被持續探問:「是否該生老二啦?」,以上的問句相信對於許多夫妻來說應該十分熟悉!一般世俗觀念普遍認為,養育兩個孩子對於家庭計畫來說是最恰好不過。

2009年波仕特線上市調網也曾進行網路調查,結果顯示有近八成的已婚男女皆認為「兩個恰恰好」,然而實際上絕大多數的夫妻在生育了第一個小孩之後,對於是否要生第二胎並非十分篤定,反而有更多家庭是抱持著遲疑、觀望的態度,這顯示臺灣的生育適齡夫妻並非不想多生孩子,而是有許多外在原因導致無法完成他們原先預期的生育目標。

生或不生的大難題

年輕夫妻之所以不願或不敢多生小孩的原因,大致可歸因於整體經濟環境不佳、擔憂社會環境不友善以及想要追求自我實現所致。景氣持續低迷、通膨居高不下,使得許多家庭經濟吃緊,擔心再添個孩子恐怕負擔不起生活中各項支出。

尤其是,近年來不少與兒童相關的傷害案件層出不窮、校園霸凌事件頻傳,加上教育體制不健全,許多家長憂心目前的社會現狀無法提供給孩子安身立命的優質環境,因此,不敢多生。

而且,現代人比從前更加追求自我的成長與發展,當傳宗接代不再是人生當中必須完成的使命,有更多夫妻選擇將生涯最重要的目標放在工作上,或是為了保障生活品質,不願因為多生小孩而將生活推向不可預期的變動。

孩子真的需要手足嗎?

雖然絕大多數的言論皆對於擁有手足的重要性表達贊同,然而只有一個孩子的家庭未必能夠完全認同這樣的說法,「明明孩子一個人也玩得很開心」、「享受父母親完整的愛是多麼幸福的事」、「等到上學之後有同學陪伴就不怕無聊了」…,然而對孩子來說,擁有父母的愛與陪伴真的就足夠了嗎?

 

只有父母的愛還不夠
專研婚姻與親子關係心理學的心理諮商師黃可欣表示,獨生子女固然可以擁有最完整的愛和最豐富的資源,但若有與年齡相當的孩童共同成長的經歷,可以獲得更多與父母相處時不同面向的成長體驗。

黃可欣提到,在父母與子女的的縱向關係當中,由於長幼位階與權力地位明顯,很容易形成較固定的模式,例如:子女聽從父母的想法、父母寵溺子女、父母對子女妥協…,除了可能養成孩子的小霸王性格之外,當日後孩子進入社會環節中,亦較難面對多變的人際關係。

手足關係是生命歷程當中最長久的關係環節之一,手足關係的互動同時牽繫著親子之間的縱向關係與同儕之間的橫向關係,在個體的成長與學習過程中扮演重要的角色。擁有手足的孩子,可藉由彼此相互陪伴、嬉戲的過程,發展出愛、保護、照顧、信賴及寬容…等正面的互動,同時也避免不了在競爭、矛盾當中,產生比較、嫉妒、憤怒及失落…等負面情緒,孩子能夠反覆練習支持、尊重、分享、競爭、合作、妥協、求和、接受挫折以及情緒調節,以獲取更多人際關係應對的經驗累積,對日後的情感表達與人際相處,將有極大的助益。

並非沒有手足關係就無法學習到良好的人際對應,黃可欣提醒只有單一子女的家長,可以從其他來源幫孩子尋找固定而長久的友伴,例如:與親友的孩子頻繁往來、加入兒童成長團體、提早就學。

 

分離與個體化
提到兒童心理發展,黃可欣表示,其中有項重要的「分離/個體化」歷程。嬰兒出生後,身體雖與母體分離,心理上卻十分依賴照顧者,父母對他來說就是所有;等到6~36個月大時,孩童會開始注意到外在環境與周遭人群,逐漸發展出「自體」及「客體」的概念,從一開始築起防衛牆來面對陌生的環境和人群,轉而逐漸向外探索,每個孩子都是經由這樣的過程,不斷成長而走向獨立。

當孩子還小的時候,優先需要的是安全的依附關係,於是家長很容易誤以為孩子只要擁有父母的陪伴就足夠,等到孩子日漸成長,對於同齡者的相處需求將會日漸擴大,當孩子主動發出需要友伴的訊息時,父母往往已經錯失生老二的最佳時機。黃可欣鼓勵家長,如果你愛孩子、願意生孩子、也有能力負擔教養孩子的責任,請務必在生育適當年齡以及孩子年齡差距過大前,盡早完成家庭生育計畫!

再生一個,利多?弊多?

英國《每日郵報》刊登過一份研究報告,顯示擁有兩個以上小孩的父母,罹患癌症、心血管疾病、染上酒癮及車禍死亡的機率最低,這或許是因為這些父母們自我健康管理的動機較高的緣故。當然,維持健康不會是要不要生第二胎的重要考量點,根據家長最常考量的因素,可分為下列五大面向來談。

 

經濟支配
生養一個孩子必須增加各種基本生活開銷,長大後還有龐大的教育費用,有些家長甚至還會考慮家中是否足夠居住?交通工具是否合乎使用?如果沒有確實的收入及存款準備,許多家長根本不敢貿然再生第二胎。

黃可欣表示,如果樣樣要求做到最好,難免會增加經濟上的負擔,若有意再生一個孩子,在收入有限的情況下,勢必要做某些節流準備。也有部分家長為了給予孩子更好的生活條件,更加致力於開源,家庭反而因為孩子而提升經濟狀況。

 

時間分配
孩子在成長過程中亟需父母的親密陪伴,嬰兒時期需要依賴父母打理食物、把屎把尿,在成長過程中,家長更要花時間關注孩子的人格發展、學習狀況。

黃可欣表示,為了陪伴孩子,可能迫使收入下降、夫妻相處時間減少;就另一方面來說,孩子有伴,家長可以適時偷閒,陪伴孩子等於是重溫一次童年,可累積親子親密存款,也有機會增進夫妻溝通。