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這樣做,孩子不會「分離焦慮」

寶貝總是離不開媽咪,一離開媽咪就會嚎啕大哭?「分離焦慮」(separation anxiety)是當寶寶與主要照顧者分離時(例如:媽咪重返工作崗位)所出現的負向情緒反應,例如:緊張不安、悶悶不樂、特別黏人、愛哭、固執等反應,目的是希望主要照顧者能夠留在身邊。本文請兒童心智科醫師告訴您如何處理「分離焦慮」的難題。
這樣做,孩子不會「分離焦慮」

 

「分離焦慮」的階段與表現方式

剛出生幾週的新生兒,還無法分辨心理和生理的感受,無法分辨自己和別人的差別,而且視力只有30公分左右,只能看到明暗黑白的無彩世界,大部分的感覺是依靠聽覺、觸覺、嗅覺。隨著寶寶的年紀漸長,0~6個月時視覺會快速發展,到6個月大時視覺已發展成熟,具有彩色視野,方便寶寶探索周遭環境。6~12個月大的寶寶也逐漸可以意識到自己是獨立的個體,開始觀察、學習、思考其他人的心情和行為,逐漸能區分熟悉的人物與陌生的人物。這時寶寶是以主要照顧者(通常是媽咪)作為安全保壘去探索周遭環境,開始初步認識自己與這個世界的關係。

6~12個月也是寶寶發展「物體恆存」概念的重要階段。在還沒發展成熟前,會以為「看不到就不存在了」,因此當重要的人離開時,寶寶會容易緊張、不確定,出現所謂的「分離焦慮」。就算已經發展了「物體恆存」的概念,寶寶也不放心「主要照顧者是否會持續回來照顧自己」,這部分的感覺與依附關係有關。

「分離焦慮」出現的時間

一般是在大約6~8個月時開始出現,1歲~1歲半可能是高峰期,之後到3歲左右開始逐漸減緩。影響分離焦慮出現及強度的因素包含:年紀、寶寶的先天氣質、與父母之間的感情、面對失落及分離的態度,以及寶寶是否已經準備好對其他照護者產生依賴感等。

分離焦慮是正常的發展階段,幾乎所有寶寶都會經歷。其持續度及強度,會受到環境、主要照顧者的性格與處理方式所影響。主要照顧者也需要有足夠的信心處理好自己的情緒,包含對於需要與寶寶分離的沮喪或罪惡感、對於其他照顧者是否會取代自己的擔心。

如何緩解寶寶的「分離焦慮」?

父母最困難的工作,就是幫助寶寶學習傷心、憤怒、或是孤單的感覺。這大概在寶寶5~6個月的時候就可以開始練習。練習的時間可以選在白天寶寶睡飽、吃飽情緒穩定時,這時不妨讓寶寶有一點獨處的時間,讓他在安全的環境玩玩具,而照顧者可以開著門但在不同的房間活動並發出聲音,讓寶寶知道照護者就在身邊,同時也要記得不時地查看寶寶的狀況。這樣的練習對後續訓練寶寶獨自入睡、與主要照顧者分離相當重要。除了在熟悉的居家環境中,漸漸增加照顧者沒有100%全時間的陪伴之外,改變環境到不同的地方、有不同的熟悉家人陪伴,也有助於使寶寶的彈性度增加。

「有些寶寶連媽咪上廁所都不肯離開媽咪,動輒大哭大鬧,或一定要媽咪抱抱,該怎麼辦?」其實可依據寶寶的年紀及發展狀況,增加爸爸的陪伴及一起玩耍的時光,並漸漸增加偶爾看不到卻可以聽到媽咪在做家事的聲音。對於寶寶的哭鬧,大人需要控制自己的情緒不被激怒,溫和而堅定地表達了解孩子的需求,但也需要有現實上的限制。

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跟寶寶分開時,好好抱抱寶寶

重返職場前,處理「分離焦慮」的方式

當媽咪重返職場時,往往多少會帶有罪惡感。如果能有較多家人支持媽咪回到職場,媽咪比較可以保持客觀,有足夠的信心相信自己仍然是個好母親,而能溫和而堅定地面對與寶寶的分離,以及面對寶寶的分離焦慮情緒。若要將寶寶交給托嬰中心或保母照顧,必須有一段分離緩衝期,採漸進式的引導,引起寶寶的好奇心,繼而敢去嘗試。最好分階段讓寶寶習慣分離的經驗,例如:托育前先與保母見面、去保母家熟悉環境幾次,托育時先從幾個小時再漸進至半天,最後變成一天。

寶寶會學習「原諒」與體諒爸媽的離開

必要時,離開前可以好好抱抱寶寶,然後揮手說再見,溫暖而堅定地離開。這是讓寶寶練習處理分離焦慮的好機會。其實寶寶都有很令人感動的能力:可以原諒讓他們失望的東西或對象。孩子往往是反映父母內在的鏡子,有時父母要思考:「這是孩子對我的期待,還是我對自己的期待?」寶寶終究會需要與主要照顧者分離,發展屬於自己的世界。藉由觀察寶寶及照顧者自己是否已經準備好,也可以讓處理「分離焦慮」的過程更順利。

在媽咪重返職場後,有些寶寶會突然拒絕媽咪所準備的食物,或者在回家時對媽咪表現冷漠,這是因為寶寶在情緒的調節上還不夠成熟,有時會有延遲出現的「暴風雨」。當寶寶有足夠的安全感,確認環境及主要照顧者可以包容自己的內在憤怒時才會表現出來。對此,媽咪也可以保持彈性,配合寶寶的狀況,適時調整托育時數。