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如何預防流行性感冒?

時序入秋,流感又伺機而動了。流感不僅症狀比普通感冒嚴重,所引發的併發症更是幼兒健康一大威脅;也因此,家中若有6個月以上3歲以下幼兒,建議家長每年帶小朋友施打流感疫苗,遠離流感病毒可能造成的傷害。

為何嬰幼兒不易倖免?
  通常人體得到傳染病之後,體內會產生抗體,避免再度感染;但是流感病毒會產生變異,除非病毒變異不大,否則之前得過而產生的抗體,不見得能在下一次感染時有效保護自己。年紀較大者可能因受過感染,身體仍留有部分抗體,等再感染同型病毒時,多少能抵擋一些病毒;但是嬰幼兒從未受到感染,一旦感染到流感病毒,就很容易發病。

  馬偕醫院小兒感染科主任邱南昌表示,一旦感染流感,包括病程、症狀及可能發生的併發症,都比一般感冒來得嚴重,症狀方面有幾個特點:
(一) 發病到痊癒,時間拖的比較久。
(二) 發燒比一般感冒嚴重。
(三) 除了全身酸痛之外,咳嗽、鼻塞、流鼻水、喉嚨痛等症狀都比一般感冒嚴重。
(四) 在併發症部分,得到流感後又出現繼發性細菌感染的機會比較高,發生肺炎、中耳炎機會就很大。

施打疫苗,有效預防流感
  目前為止,預防流感最有效的方式就是接種疫苗;其次是在流行期間避免出入公共場所,然而此作法其實成效有限,因為雖然小孩和老人是最容易受感染的族群,但其他成人還是會被感染,只是症狀不明顯,並且容易將病毒傳給家人;此外,若感染病例很多,應減少和他人接觸,而大人有感冒症狀時,應避免接近家中的小朋友。

    至於流感疫苗的施打,站在預防的角度來看,原則上希望自每年九月開始,不過由於流感疫苗為進口疫苗,如果美國九月開始打,台灣則要十至十一月才能拿到疫苗,而且要看疫苗製造的順利與否,因為流感病毒一直在變,所以必須每年預測盛行的病毒株,重新製造疫苗,如果疫苗製造方面不順利,相對民眾施打疫苗的時間也會稍為延後。

流感疫苗全身性副作用機率低
  和其他疫苗一樣,在接種流感疫苗後,最常見的副作用就是施打部位的紅腫熱痛,大約2~3天會自然消失。至於大家最關心的全身性副作用,可分為以下幾點討論:
★發燒:
發生機會很低,即使出現發燒,2~3天內症狀都會消失。
★過敏性反應:
多發生在施打後約30分鐘內,部分民眾可能出現呼吸困難、頭暈、過敏性休克,不過機率非常低,如果不放心,可在接種後休息半小時再離開。
★神經性病變:
因施打疫苗發生腦炎的機會同樣也是很低。去年有新聞報導指施打疫苗導致顏面神經麻痺,但就目前資料來看,這些病變與疫苗無關,民眾不需過度緊張,更不要將打完疫苗後發生的任何不適均歸咎於疫苗。尤其很多老年人本身就有一些疾病,一旦感染流感,很容易引發併發症,所以是感染流感後死亡率最高的族群;但也因為本身就有一些疾病上的問題,施打疫苗後若發生不適,很容易歸咎於疫苗,事實上這是錯誤的觀念,還請民眾多加留意。

 此外,老年人本身多少已有些疾病,一旦感染流感病毒,身體新陳代謝加重,將使原有的疾病惡化,如已有心臟病,感染後引發肺炎可能使呼吸變喘,心臟病就更容易發作,所以更需要接種流感疫苗,以獲得多一層保護。

疫苗接種政策,已有具體成效
 除了上述可免費接受疫苗接種者之外,公費疫苗如到12月底還有剩餘,就可能開放給一般民眾施打。不過邱南昌表示,預防流感應及早,而且疫苗費用不貴,因此非免費接種對象也可以先自費施打,不必等到年底。

 政府這幾年來一直積極推動流感疫苗接種政策,實施以來確實對流感的控制有明顯成效。例如老人免費施打的第一年曾做研究發現,和前一年未施打相較,施打疫苗後,健保在老人呼吸道疾病的醫療費用支出有明顯減少,由此可知疫苗對預防流感的重要性。
 
 有打有保佑,每年施打疫苗,才是遠離流感侵襲的最好方法!

(詳文請見2008年十月號育兒生活雜誌)

諮詢/馬偕醫院小兒感染科主任 邱南昌
採訪/林嬪嬙